This week, Lady Ashton created great astonishment by declaring herself concerned about the fate of Abdullah Abu Rahma, a leader of the popular resistance movement of the small village of Bil’in in the West Bank. The High Representative said that the “EU considers the route of the barrier where it is built on Palestinian land to be illegal » and that « the possible imprisonment of Mr Abu Rahma is intended to prevent him and other Palestinians from exercising their legitimate right to protest against the existence of the separation barriers in a non violent manner « (see Statement).

This statement is launched on the eve of a resumption of direct talks between Palestinians and Israelis, in which the Quartet will play a mediating role. Even if the United States occupies a dominant position in this set, the statement of Ashton on the fate of Abdullah Abu Rahma is important enough to worry the Israeli authorities. Israel has been quick to express its disapproval of this attempt by the EU to interfere in its judicial system. But the real Israeli concern is about the EU to break away from the American position and to take a tougher stance vis-à-vis the Israeli occupation in the coming negotiations.

Moreover these negotiations promise to be quite chaotic. It is more a resignation than a real commitment that Washington had obtained the last week from the Palestinian Authority. Forced by U.S. economic arguments, Mahmoud Abbas finally agreed to negotiate without preconditions. But this week the PA retracted by announcing it would withdraw from the negotiating table if the moratorium on the settlement was not extended. Since one week, Mahmoud Abbas has difficulties to justify its action towards a public opinion which accuses him of having surrendered to U.S. and Israeli pressure.

Netanyahu has been summoned by the U.S. government to give guarantees on settlements. To cope with this request without hurting the extreme right factions of his coalition, he consented to a « mini-freeze » of settlement building in order to extend the moratorium. This « mini-freeze » only concern the attempts of illegal settlement in the heart of the West Bank, not the large settlements like Ariel, Maale Adumim, Modi’in Illit, and so on. Yet the latter are the ones that represent the main problems for the Palestinians. Most of them are surrounded by the Israeli separation barrier and linked by Israelis only bypass roads, they fragment the West Bank into a multitude of isolated islets (see map of OCHA).

The position of Baroness Ashton is far from being insignificant. The High Representative has reaffirmed that the EU considered the route of the wall located in Palestinian territory as illegal. If it continues to follow this logic, the EU could now exert pressure on Israel to concede more than a « mini-freeze » on settlement building. Otherwise, there is a real fear that we will only assist to « mini-negotiations ».

Nathalie Janne d’Othée

 

Cette semaine, Lady Ashton a créé la surprise en se déclarant concernée par le sort d’Abdallah Abu Rahma, un des leaders du mouvement de résistance populaire du petit village de Bil’in en Cisjordanie. La Haute Représentante a précisé que « l’UE considérait le tracé du mur comme illégal là où il était construit sur le territoire Palestinien » et que « l’emprisonnement possible de Mr Abu Rahma était destiné à l’empêcher lui et d’autres Palestiniens d’exercer leur droit légitime de protester contre l’existence de la barrière de séparation d’une manière non-violente » (voir Déclaration ). (suite…)

 

– Hot wind of crackdown on Algerian summer (Vent chaud de répression sur l’été algérien)(24/8/2010) – Babelmed

Ghania Khelifi denounces in her article an increasingly strict attitude of the Algerian government on religious observance but also its denial of freedom of expression. Surprisingly, two workers were arrested for drinking water at the beginning of this month of Ramadan. The trial provoked strong reactions and was thus postponed to late September. Similarly, while I one hand the Algerian government is again authorizing the presence of foreign NGOs on the ground, it does not yield an inch on freedom of speech, muzzling requests as those coming from families of missing persons.

– Mired in poverty: Palestinian refugees in Lebanon see little hope in new law (24/8/2010) – The Guardian

Palestinian refugees in Lebanon have been granted wider rights to employment. They are indeed forbidden to practice certain professions, relegating them to the moment in the most menial jobs. However, according to Human Rights Watch, the new law will not change much if the unions are not associated to combat discrimination. The most important brakes are coming from the Christian community in Lebanon, which fears the extra weight that would represent the Palestinians in the Sunni community.

– Difficult Ramadan in Egypt (Difficile Ramadhan en Egypte) (22/8/2010) – El Watan

The Algerian newspaper describes the difficult situation experienced during the month of Ramadan by millions of Egyptians: rising prices, fear to run out of stock of wheat, electricity and water cuts, all this with a background of an especially difficult Ramadan because of heat. The shortage of Russian wheat can indeed cause serious consequences for Egypt, which imports most of its food. Anger rises in the population. For its part, the government tries unsuccessfully to reassure on the state reserves.

– U.S. Aids Lebanese Military Because of, and Despite, What It Gets in Return(21/8/2010) – NY Times

Following the episode of the uprooted tree that resulted in exchanges of fire between Lebanese and Israeli armies, friends of Israel in Congress have raised the question of the relevance of the US military aid to Lebanon. Robert F. Worth nevertheless noted that American aid is essential if Washington wants to avoid the worst scenarios, as an influence or aid from Russia, Syria or Iran.

 

 

– Vent chaud de répression sur l’été algérien (24/8/2010) – Babelmed

Ghania Khelifi dénonce dans son article une attitude de plus en plus stricte du gouvernement algérien sur l’observance religieuse mais aussi par rapport sur le déni de la liberté d’expression. Fait surprenant, deux ouvriers ont été arrêtés pour avoir bu de l’eau durant le mois de Ramadan. Leur procès suscitant de vives réactions a été reporté à la fin septembre. Parallèlement, alors que le gouvernement algérien autorise à nouveau la présence d’ONG étrangères sur son sol, mais ne cède en rien sur la liberté d’expression, muselant par exemple les demandes des familles de disparus.

– Plongés dans la pauvreté: les réfugiés palestiniens au Liban voient peu d’espoir dans la nouvelle loi (Mired in poverty: Palestinian refugees in Lebanon see little hope in new law) (24/8/2010) – The Guardian

Les réfugiés Palestiniens du Liban se sont vu accorder des droits à l’emploi plus étendus. Il leur est en effet interdit d’exercer certaines professions, les reléguant pour l’instant dans les emplois les plus subalternes. Néanmoins, selon l’organisation Human Right Watch, la nouvelle loi ne changera pas grand-chose si les syndicats ne sont pas associés afin de combattre les discriminations. Les freins les plus importants viennent de la communauté chrétienne du Liban qui voit d’un mauvais œil le poids supplémentaire que les Palestiniens représenteraient dans la communauté sunnite.

– Difficile Ramadhan en Egypte (22/8/2010) – El Watan

Le quotidien algérien décrit la situation difficile que vivent durant ce mois de Ramadan des millions d’Egyptiens : hausse des prix, crainte de rupture de stock de blé, coupures d’électricité et d’eau, le tout sur un fond de Ramadan particulièrement ardu à cause des chaleurs. La pénurie de blé russe peut en effet entrainer des conséquences graves pour l’Egypte qui importe la majorité de ses denrées alimentaires. La colère monte au sein de la population. De son côté, le gouvernement tente en vain de rassurer quant aux réserves de l’Etat.

– Les Etats-Unis aident l’armée libanaise à cause de, ou malgré, ce qu’ils recoivent en retour (U.S. Aids Lebanese Military Because of, and Despite, What It Gets in Return) (21/8/2010) – NY Times

Suite à l’épisode de l’arbre déraciné ayant entrainé des échanges de tirs entre armées libanaise et israélienne, des amis de l’Etat hébreu au Congrès américain ont soulevé la question de la pertinence de l’aide militaire au Liban. Robert F. Worth fait néanmoins remarquer que l’aide américaine est indispensable si Washington veut éviter des scénarios du pire, comme une influence ou des aides venant de Russie, de Syrie, ou d’Iran.

 

 

Jeudi à l’aube, la dernière brigade de combat quittait le territoire irakien, mettant ainsi fin à l’opération Iraqi Freedom. Initiée le 19 mars 2003 par la doctrine « choc et effroi», elle se termine aujourd’hui dans un calme trompeur.

Longue de sept ans et demi, cette opération a laissé un goût amer autant pour les Américains que pour les Irakiens. Les Etats-Unis ont perdu plus de 4.415 soldats et plus de 900 millards de dollars dans une guerre dont l’impopularité a n’a fait que grandir au fil des années, rappelant le contexte d’une autre guerre, celle du Vietnam.
(suite…)

 

Thursday at dawn, the last combat brigade left the Iraqi territory, ending the Operation Iraqi Freedom. Started March 19, 2003 by the doctrine of « shock and awe », it ends today in an illusory calm.

Lasting since seven and an half years, this operation has left a bitter taste for both Americans and Iraqis. The U.S. has lost over 4,415 soldiers and more than $900 billions in a war whose unpopularity grew over the years, recalling the context of the Vietnam War. (suite…)

 

– Israéliens et Palestiniens reprennent les pourparlers, selon des sources officielles (Israelis and Palestinians to Resume Talks, Officials Say) (20/8/2010) –New York Times

Le NY Times annonce la prochaine reprise des négociations directes entre Palestiniens et Israéliens, sous les auspices du Quartet (ONU, UE, Etats-Unis et Russie). La diplomatie américaine, et les efforts incessants de l’envoyé spécial pour le Moyen-Orient George Mitchell semblent avoir porté leurs fruits. Les Palestiniens semblent avoir été rassurés par la garantie d’un accord endéans l’année, tandis que les Israéliens ont réussi à éviter l’application de toute précondition aux négociations, y compris un prolongement du moratoire partiel sur la colonisation, moratoire qui prend fin le 26 septembre.

– Le Libyen de Lockerbie fête l’anniversaire de sa libération (20/8/2010) – Le Figaro

Abdelbasset al-Megrahi s’apprêterait à fêter le premier anniversaire de sa libération, lors d’une fête organisée par le fils de Kadhafi, Seif al-Islam. La nouvelle provoque des remous en Grande-Bretagne et aux Etats-Unis. En effet, Tony Blair avait été accusé d’avoir négocié la libération du libyen coupable des attentats de Lockerbie contre un contrat en Libye pour BP. Les Etats-Unis, dont la majorité des victime de l’attentat étaient originaires, sont d’autant plus concernés que BP est déjà dans le collimateur du Sénat pour la catastrophe pétrolière du Golfe du Mexique.

– Les Frères Musulmans divergent des autres groups d’opposition en ce qui concerne la stratégie préélectorale (Muslim Brotherhood differs with opposition over pre-election strategy) (19/8/2010) – Al Masry Al Youm

Mercredi soir, une réunion entre les leaders des différents groupes et partis d’opposition a été convoquée par les Frères Musulmans. Au terme de la soirée pourtant, on pouvait noter la difficulté des parties à se mettre d’accord sur une stratégie préélectorale commune. La question principale porte sur la participation aux élections. La plupart semblent s’être accordé sur la condition de « Pas d’élections sans garanties » de la possibilité de tous à se présenter. Les Frères Musulmans, dont le poids électoral est le plus important mais qui ne peuvent se présenter en une formation politique, sont soupçonnés par les autres formations de vouloir boycotter les élections.

– Un juge saoudien demande aux hopitaux de paralyser un homme (Saudi Arabian judge asks hospitals to paralyse man) (19/8/2010) – the Guardian

Un juge saoudien aurait demandé l’avis de plusieurs hôpitaux du royaume quant à la possibilité d’infliger une paralysie à un homme. Ce dernier avait provoqué la paralysie d’un autre homme lors d’une bagarre il y a plus de deux ans. Cet épisode illustre l’application de la sharia en Arabie Saoudite, où la loi « œil pour œil » est parfois appliquée. Le roi Abdallah tente souvent de mettre un frein aux idéologies extrêmes utilisées par les autorités religieuses.

– La soldate qui humiliait les Palestiniens (18/8/2010) – Courrier International

En début de semaine, des photos postées par une soldate israélienne sur son profil Facebook étaient révélées aux médias. Eden Abergil a intitulé l’album « L’armée, le plus beau moment de ma vie », et y pose avec des prisonniers palestiniens aux mains entravées et aux yeux bandés. Ces photos rappellent celles prises en 2004 à la prison d’Abu Graïb par une soldate des troupes US. La presse israélienne a réagi de manière virulente face à cette révélation, soulignant pour la plupart des journaux cette culture de déshumanisation de l’Autre née de l’occupation et de plus en plus courante chez les jeunes faisant leur service militaire.

 

 

– Israelis and Palestinians to Resume Talks, Officials Say (20/8/2010) – New York Times

The NY Times announces the forthcoming resumption of direct negotiations between Palestinians and Israelis, under the auspices of the Quartet (UN, EU, USA and Russia). American diplomacy and the tireless efforts of the Special Envoy for the Middle East George Mitchell seem to have borne fruit. The Palestinians seem to have been reassured by the guarantee of an agreement within the year, while the Israelis have managed to avoid the application of any preconditions for negotiations, including an extension of the moratorium on the partial settlement, which ends on September 26.

– The Libyan of Lockerbie celebrates the anniversary of his release (Le Libyen de Lockerbie fête l’anniversaire de sa libération) (20/8/2010) – Le Figaro

Abdelbasset al-Megrahi is preparing to celebrate the first anniversary of his release, at a party hosted by Gaddafi’s son, Seif al-Islam. The news caused a stir in Britain and the United States. In fact, Tony Blair was accused of having negotiated the release of the Libyan convicted of Lockerbie bombing against a contract in Libya for BP. The United States, from which a majority of the victims of the attack originated, are particularly concerned. Moreover BP is already in the crosshairs of the Senate for the oil disaster in the Gulf of Mexico.

– Muslim Brotherhood differs with opposition over pre-election strategy(19/8/2010) – Al Masry Al Youm

Wednesday evening, a meeting between leaders of the different groups and parties of the opposition was convened by the Muslim Brotherhood. At the end of the evening, however, one could note the difficulty of the parties to agree on a common pre-election strategy. The main issue is the participation in elections. Most appear to agree on the condition of « No elections without guarantees » of the opportunity for all to attend. The Muslim Brotherhood, whose electoral weight is the most important but that cannot stand for elections as a political organization, are suspected by other formations to have the will to boycott the elections.

– Saudi Arabian judge asks hospitals to paralyse man (19/8/2010) – The Guardian

A Saudi Arabian judge has asked the opinion of several hospitals in the kingdom about the possibility of inflicting paralysis to a man. The one had caused the paralysis of another man during a fight more than two years ago. This episode illustrates the application of Sharia in Saudi Arabia, where the code « an eye for an eye » is sometimes applied. King Abdullah often tries to curb extremist ideologies used by religious leaders.

– The soldier who humiliated the Palestinians (La soldate qui humiliait les Palestiniens) (18/8/2010) – Courrier International

Earlier this week, photos posted by an Israeli soldier on her Facebook profile were revealed to the media. Eden Abergil titled album « The army, the most beautiful moment of my life, » and posed on them with Palestinian prisoners shackled and blindfolded. These photos are reminiscent of those taken in 2004 at Abu Ghraib prison by a soldier of U.S. troops. The Israeli press has reacted virulently against the soldier attitude, the most newspapers highlighting the culture of dehumanization of the Other arising from the occupation and increasingly common among young people doing their military service.

 

 

The clash between Lebanon and Israel was to be expected, as announced by the report just published by the International Crisis Group the day before the incident between the two countries last week. The report highlights the explosive situation in Lebanon, located at the intersection of regional fault lines. (suite…)

 

Le heurt entre le Liban et Israël était prévisible à en croire le rapport que venait justement de publier l’International Crisis Group (Drums of War : Israel and the « Axis of resistanceICG, 2/8/2010) la veille de l’incident qui opposa les deux pays la semaine dernière. Celui-ci met en exergue la situation autrement explosive du Liban, situé au point de rencontre des lignes de fractures régionales. (suite…)