L’état des relations entre l’UE et ses partenaires du Conseil de Coopération du Golfe (CCG) a été l’objet de discussions ce mardi 26 Octobre au Parlement européen, dans le cadre d’une audition publique organisée par la Commission Parlementaire pour les Affaires Etrangères (AFET), en partenariat avec la Comission Parlementaire pour le Commerce International (INTA). Deux experts sur les relations UE-Golfe étaient présents pour débattre, informer et accentuer l’importance stratégique des relations UE-CCG pour l’avenir. Le nombre relativement élevé de participants, comprenant des fonctionnaires de l’UE, les ambassadeurs du Koweït et du CCG, ainsi que des représentants d’ONG et des journalistes, laisse peu de doute quant à l’intérêt européen grandissant envers la région du Golfe. (suite…)

 

The state of play of EU relations with its Partners of the Gulf Cooperation Council (GCC) was being discussed on Tuesday 26 October at the European Parliament, during a Public Hearing organised by the Parliamentary Committee for Foreign Affairs (AFET), in association with the Parliamentary Committee for International Trade (INTA). Experts on EU-Gulf relations had been invited to discuss, inform and insist upon the strategic importance of strengthened EU-GCC ties for the future. The large turnout, which gathered EU officials, the Ambassadors of Kuwait and the GCC, as well as NGO representatives and journalists, undoubtedly suggests that European interest towards the Gulf may well be building up speed. (suite…)

 

– New controversy over the Special Tribunal for Lebanon (Nouvelle polémique autour du Tribunal spécial sur le Liban)  (28/10/2010) – RFI

On the occasion of the visit of the President of the Lebanese Parliament, Nabih Berri on Thursday in France, Nicolas Sarkozy reaffirmed his support to the Special Tribunal for Lebanon (STL) created by the United Nations. This position occurred the day after an incident in Beirut when investigators were denied access to the archives of a hospital located in the southern suburb of Beirut, which is Hezbollah’s bastion. The latter denies the decisions of a court he considers endangering the Lebanese sovereignty. The issue of TSL seems poised to perturb the fragile equilibrium in Lebanon.

– A bomb to defuse (Une bombe à désamorcer ) (27/10/2010) – Al Ahram Hebdo

An international conference was held in Cairo under the auspices of several and European and Arab ministries of Foreign Affairs to discuss « prospects for nuclear non-proliferation and disarmament » and in particular the idea of making the Middle East « a zone free of weapons of mass destruction.  » Long been carried by Egypt, this project aims in particular unofficial arsenal of Israel. This year, the United States have accepted the implementation of the project in 2012, without accepting Israel to be singled out. Besides the military denuclearization, the conference aimed also to encourage the development of civilian nuclear infrastructure, especially in the Arab world.

– Exodus. The changing map of the Middle East (26/10/2010) – The Independent

Robert Fisk highlights the situation of Christian communities in the Middle East as a synod was held in Rome at the invitation of Benedict XVI. Their exodus is of enormous proportions in Iraq, Lebanon, Egypt and especially in Israel and the Occupied Palestinian Territories. Christians in the Middle East are often portrayed as privileged bridges between the West and the East. But nobody can deny that there are problems between Muslims and Christians in the Arab world. Indeed, except in Lebanon, Christians are often treated as second class citizens. And this reality is often ignored by Western Christians.

– Loose Ends: Iraq’s Security Forces Between U.S. Drawdown and Withdrawal(26/10/2010) – International Crisis Group

The ICG provides an analysis on the reconstruction of Iraqi security forces between US drawdown and withdrawal. In a podcast released by the think tank on their report, the Deputy Director of the Middle East, Joost Hilterman notice that they have gained in capacity what they have lost cohesion. Security forces undergo a permanent risk of politicization, which makes them fragile and unable to sustain a long power struggle. These questions must be addressed by the future Iraqi parliament and government but also by the international community, as said Robert Malley, director of the MENA program for ICG.

– What Europe Must Do to Ensure a two-state deal (Fall 2010) – Europe’s World

In December 2009, the 27 Europeans gave their support to Salam Fayyad’s plan of the construction of a Palestinian state by 2011. Is this position tenable for an EU which has never dared to take a firm stand towards one or the other party? Moreover, the Palestinian territory seems too fragmented to be able to sustain a viable state. Muriel and Jan Busse Asseburg the Stiftung Wissenschaft und Politik (German Institute for International and Security Affairs) analyze the strengths and weaknesses of the European position in the peace process in the Middle East.

 

 

– Nouvelle polémique autour du Tribunal spécial sur le Liban (28/10/2010) –RFI

A l’occasion de la visite du Président du Parlement libanais, Nabih Berri en France ce jeudi, Nicolas Sarkozy a réaffirmé son soutien au Tribunal Spécial pour le Liban (TSL) mis en place par les Nations-Unies. Cette prise de position est intervenue le lendemain d’un incident survenu à Beyrouth lorsque des enquêteurs se sont vus refuser l’accès aux archives d’un hôpital situé dans la banlieue sud de Beyrouth, bastion du Hezbollah. Ce dernier refuse les décisions d’un tribunal qu’il estime dangereux pour la souveraineté libanaise. La question du TSL semble sur le point de faire vaciller le fragile équilibre libanais.

– Une bombe à désamorcer (27/10/2010) – Al Ahram Hebdo

Une conférence internationale a eu lieu au Caire sous les auspices de plusieurs ministères des Affaires Etrangères arabes et européens afin de discuter des « perspectives de non-prolifération nucléaire et du désarmement » et en particulier de l’idée de faire du Moyen-Orient « une zone sans armes de destruction massive ». Depuis longtemps porté par l’Egypte ce projet vise en particulier l’arsenal non-avoué d’Israël. Cette année, les Etats-Unis ont accepté la mise en œuvre du projet en 2012, sans pour autant accepter que l’Etat hébreu ne soit pointé du doigt. Outre la dénucléarisation militaire, la conférence visait également à encourager le développement d’infrastructures nucléaires civiles, en particulier dans le monde arabe.

– Exode. La carte changeante du Moyen-Orient (Exodus. The changing map of the Middle East) (26/10/2010) – The Independent

Robert Fisk met en lumière la situation des communautés chrétiennes du Moyen-Orient à l’occasion du synode tenu à Rome à l’appel de Benoît XVI. Leur exode atteint des proportions énormes que ce soit en Irak, au Liban, en Egypte et surtout en Israël et dans les Territoires Palestiniens Occupés. Les chrétiens du Moyen-Orient sont souvent présentés comme des ponts privilégiés entre l’Occident et l’Orient. Mais personne ne peut nier qu’il existe des problèmes entre musulmans et chrétiens dans le monde arabe. En effet,  excepté au Liban, les chrétiens sont souvent traités comme des citoyens de seconde zone. Cette réalité est souvent ignorée par les chrétiens d’Occident.

– Dernier détails : les forces de sécurité irakiennes entre le retrait partiel des forces américaines et leur retrait total (Loose Ends: Iraq’s Security Forces Between U.S. Drawdown and Withdrawal) (26/10/2010) – International Crisis Group

L’ICG propose une analyse de la reconstruction des forces de sécurité irakiennes depuis le début du retrait des troupes américaines jusqu’à leur retrait total. Dans un podcast diffusé par le Think tank sur leur rapport, le vice-directeur du Programme Moyen-Orient, Joost Hilterman remarque que ce qu’elles ont gagné en capacités, elles l’ont perdu en cohésion. Les forces de sécurité encourent un risque permanent de politisation, ce qui les fragilisent et les rendent incapables de se maintenant au long d’une longue lutte de pouvoir. Ces questions doivent être abordées par les futurs parlement et gouvernement irakien mais aussi par la communauté internationale, comme le souligne Robert Malley, le directeur du programme MENA à ICG.

– Ce que l’Europe doit faire pour assurer un accord à deux Etats (What Europe must do to ensure a two-state deal) (Automne 2010) – Europe’s World

En décembre 2009, les 27 accordaient leur soutien au plan de Salam Fayyad de la construction d’un Etat palestinien pour 2011. Cette position est-elle tenable pour une UE qui n’a jamais réussi à prendre une position ferme par rapport à l’une ou l’autre partie ? De plus, le territoire palestinien semble trop fragmenté que pour pouvoir y construire un Etat viable. Muriel Asseburg et Jan Busse du Stiftung Wissenschaft und Politik (Institut Allemand pour les Affaires Internationales et de Sécurité) analysent les forces et les faiblesses de la position européenne dans le processus de paix au Moyen-Orient.

 

 

L’administration Obama a officiellement averti le Congrès d’un contrat de vente d’arme de 60 milliards conclu avec l’Arabie Saoudite. Cette vente représente le plus grand contrat d’armement qu’aient enregistré les Etats-Unis. Elle comprend la livraison de 84 nouveaux avions de combat F-15, la mise à jour de 70 F-15 appartenant déjà à l’Arabie Saoudite, 190 hélicoptères et une vaste gamme de missiles et de bombes, ainsi que des accessoires comme les lunettes de vision nocturne et de systèmes d’alerte radar. L’Arabie Saoudite s’est engagée à un achat immédiat de 30 milliards, avec des possibilités d’achat des autres $30 milliards dans les années qui viennent. (suite…)

 

The Obama administration officially notified Congress of a contract of 60 billion arms sale with Saudi Arabia. This sale represents the largest arms deal ever concluded by the United States. It includes delivery of 84 new F-15 fighter jets, upgrades to 70 existing Saudi F-15s, 190 helicopters and a wide array of missiles and bombs, as well as accessories such as night-vision goggles and radar warning systems. Saudi Arabia committed to an immediate purchase of $ 30 billion, with the possibility of buying other $30 billion in the coming years. (suite…)

 

– Le gouvernement égyptien craint une révolution par Facebook (Egyptian government fears a Facebook revolution) (21/10/2010) – The Guardian

Selon Ossama Diab, la menace du gouvernement envers Facebook n’est qu’un des signes d’une restriction plus générale de la liberté d’expression menée par un régime qui se sent menacé. Lors d’une émission populaire en Egypte, la possibilité de bannir Facebook en Egypte a été suggérée. Selon les détracteurs du réseau social, il offrirait trop d’informations sur le pays aux services de renseignement étranger et permettrait la constitution de groupe comme le mouvement des jeunes du 6 avril – des jeunes qui s’étaient rassemblé via Facebook pour mener une manifestation le 6 avril, ndlr – dangereux pour le pays.

– Le Festival de la récolte des olives à Bethléem comme vitrine de la résistance palestinienne (Bethlehem Olive Harvest Festival Showcases Palestinian Resilience) (20/10/2010) – Palestine News Network

Les mois d’octobre et de décembre sont deux mois essentiels pour l’économie palestinienne, ceux de la récolte des olives – respectivement pour les vertes et les noires. L’occupation israélienne a un impact négatif fort sur ce secteur que ce soit par des déracinement systématiques d’oliviers menées par Israël, à cause du mur, des colonies et des routes de contournement qui en empêchent le transport ou encore par les raids de colons sur les récoltes palestiniennes. L’olivier est au final un symbole à la fois de la fertilité, mais également de la résistance de la Palestine.

– La colonisation israélienne s’intensifie depuis le 26 septembre (Israeli colonisation has accelerated since September 26) (21/10/2010) – France24

La Cisjordanie a connu une nouvelle vague de colonisation ces dernières semaines. Malgré les demandes palestiniennes et internationales, le gouvernement de Benjamin Netanyahu n’a pas souhaité prolonger le gel des colonisations, qui a pris fin le 26 septembre dernier après 10 mois de gel partiel. 600 nouveaux logements sont d’ores et déjà en construction, un rythme quatre fois supérieur à celui précédent le gel partiel des colonies.

– Al-Attiyah: Les journées CCG à Londres, un grand succès largement acclamé(Al-Attiyah : GCC Days in London big success and widely hailed) (21/10/2010) – Global Arab Network

Les 19, 20, 21 octobre ont eu lieu, à Londres, les GCC Days 2010, durant lesquelles politiciens, économistes et intellectuels Britanniques et européens et des pays membres du Conseil de Coopération du Golfe (CCG), ont échangé idées et projets afin d’améliorer la communication et la connaissance réciproque sur base d’un dialogue constructif entre les participants. Le Secrétaire Général du CCG, Abdulrahman Al-Attiyah s’est réjouit du «grand succès » des trois jours de conférences, qui ont permis «d’importants échanges entre les élites politiques, économiques et sociales ».

– Nouvelle demande de déclassification dans l’affaire des moines de Tibéhirine (New declassification request in the Tibéhirine monks case) (21/10/2010) – Le Monde

Une demande de déclassification de documents a été faite par le juge d’instruction Marc Trévidic, dans le cadre de l’enquête sur la mort des sept moines de Tibéhirine le 1996 en Algérie. Ces documents sont, pour la plupart, les notes personnelles du Général Philippe Rondot, alors chargé de mission à la direction des services de contre-espionnage français (DST). Cette demande fait suite à l’audition comme témoin du Général Rondot, le 27 septembre dernier, durant laquelle celui-ci a insisté sur la responsabilité du Groupe Islamique Armé (GIA) dans l’enlèvement et le meutre des sept moines de Tibéhirine.

– La construction du nouvel aéroport Palestinien débutera bientôt (Construction will begin soon on Palestine airport) (22/10/2010) – Gulf News

Les travaux de construction d’un aéroport international en Palestine, situé à Al Baqeia’a dans la vallée jordanienne, débuteront courant 2011, si l’on en croit les propos tenus ce mercredi par le Ministre des Transports Palestinien, Dr Al Karnaz. Le coût total de ce projet ambitieux, dont le début des travaux ne devrait dépendre aucunement d’un accord israélien ni de la déclaration d’un Etat Palestinien indépendant, avoisinera les $340millions et devrait être entièrement financé par les pays membres de l’Union Européenne.

 

 

– Egyptian government fears a Facebook revolution (Le gouvernement égyptien craint une révolution par Facebook) (21/10/2010) – Guardian

According to Osama Diab, the government’s threat to Facebook is a sign of a growing restriction of freedom of expression carried out by a regime feeling increasingly threatened. The possibility of banning Facebook in Egypt was raised during a popular Egyptian TV programme. According to critics of the social network, it provides too much information on the country to foreign intelligence services and allows for the formation of groups like the youth movement of 6th April – young people who gathered via Facebook to conduct a demonstration on April 6 – representing a security concern for the country.

– Bethlehem Olive Harvest Festival Showcases Palestinian Resilience (Le Festival de la récolte des olives à Bethléem comme vitrine de la résistance palestinienne) (20/10/2010) – Palestine News Network

The months of October and December are two months crucial for the Palestinian economy, those of the green and black olive harvest. The Israeli occupation has a strong negative impact on this sector through the systematic uprooting of olive trees conducted by Israel, because of the wall, settlements and bypass roads that prevent the transport, as well as raids of settlers on Palestinian crops. The olive tree is ultimately a symbol both of fertility, but also of Palestinian resistance.

– Israeli colonisation has accelerated since September 26 (La colonisation israélienne s’est intensifiée depuis le 26 septembre) (21/10/2010) – France24

The West Bank has witnessed a new wave of settlement in recent weeks. Despite Palestinian and international demands, the government of Benjamin Netanyahu refused to extend the freeze on settlements, which had come to an end last Sept. 26 after 10 months of partial freeze. 600 new homes are already under construction, a rate four times higher than before the previous partial freeze on settlements.

– Al-Attiyah : GCC Days in London big success and widely hailed (Al-Attiyah: Les journées CCG à Londres, un grand succès et largement acclamées) (21/10/2010) – Global Arab Network

On the 19, 20 and 21 October were held, in London, the GCC Days 2010, during which politicians, economists and intellectuals British and European member countries of the Gulf Cooperation Council (GCC) exchanged ideas and projects in an effort to improve communication and mutual understanding based on a constructive dialogue. The Secretary General of the GCC, Abdulrahman Al-Attiyah describes the « great success » of the three-day conference, which has led to important exchanges between political, economic and social elites. »

– New declassification request in the Tibéhirine monks case (Nouvelle demande de déclassification dans l’affaire des moines de Tibéhirine) (21/10/2010) – Le Monde

A request for the declassification of documents was made by Judge Marc Trévidic in the investigation into the death of the seven monks of the Tibehirine 1996 in Algeria. These documents are, for the most part, the personal notes of General Philippe Rondot, then in charge of the mission management services cons-French espionage (DST). This request follows the witness hearing of General Rondot, on September 27, during which he stressed the responsibility of the Armed Islamic Group (GIA) in the abduction and murder of the seven monks of Tibehirine.

– Construction will begin soon on Palestine airport (La construction du nouvel aéroport palestinien débutera bientôt)) (22/10/2010) – Gulf News

The construction of an international airport in Palestine, to be situated in Al Baqeia’a in the Jordan Valley, should start in 2011, according to the Palestinian Minister of Transport, Dr. Al Karnazes. The total cost of this ambitious project, whose construction will not require either the agreement of Israel or the declaration of an independent Palestinian state, will amount to $ 340million and should be fully funded by member countries of the Union European.

 

 

Iranian President Mahmoud Ahmadinejad was visiting Lebanon this week. The event was widely reported and commented in the Lebanese and the international press, and this because of national and regional issues it raises. In the words of Fares Souhaid, Secretary General of the March 14 coalition, « Iran said that Gulf security is in his hands, he also have a hand on Israel through Hamas and Hezbollah, and finally also on Lebanon, through his rejection of the STL – Special Tribunal for Lebanon, editor’s note »(quoted in« Aux yeux de la majorité, Ahmadinejad a « deux discours »l’Orient le Jour, 15/10/2010).

More than a head of state it is as a hero that Ahmadinejad was greeted by the crowd in Lebanon. The country has lived at a slow pace for two days. Within the Lebanese anti-Syrian majority, however, the visit of Iranian President was viewed with caution. Many have highlighted the double speech held by Mahmoud Ahmadinejad, as a visiting head of state want to reinforce the ties between his country and Lebanon on one hand, and as the sponsor of Hezbollah on the other. Besides his visits to official bodies, the Iranian head of state had indeed a long talk the leader of the Shiite party Hassan Nasrallah.

If the visit did not present direct risks to the fragile Lebanese stability, it crystallized the positions on the issue of the Special Tribunal for Lebanon which indictment should be released soon. Hezbollah, feeling that some of its members will be blamed for their involvement in the murder of Rafik Hariri, denounced a manipulation of the Tribunal by Israel. During his stay in Lebanon, Ahmadinejad gave on open support to Hezbollah’s position. But the opposition is not the only one to doubt on the usefulness of the Tribunal court; a lot of people fearing it would only serve justice and finally deserve peace (Le Tribunal spécial pour le Liban, un bienfait ou une malediction ?Le Monde, 12/10/2010).

Regionally, the highlight of the visit of the Iranian leader was undoubtedly his speech in the town of Bint Jbeil located in southern Lebanon a few kilometers from the border with Israel. The city suffered greatly during the war between Israel and Hezbollah in 2006, and Iran has helped a lot in its reconstruction. Ahmadinejad took advantage of this highly symbolic place to revive his old slogans calling for the « disappearance of Zionism. » Israelis considered the Iranian President’s visit in South Lebanon as provocative, and interpreted it as a demonstration of the control of Iran on the Northern border of Israel. It also underlines the growing influence of Hezbollah and shows the erosion of the pro-Western position in Lebanon.

Mahmoud Ahmadinejad should have gone home satisfied with this demonstration of strength and the controversy it has caused among his detractors. As for Lebanon, the Iranian president has certainly helped to make the fragile balance that prevailed in recent years even more precarious. With the results of the Special Tribunal on Lebanon, the near future will tell us if the Lebanese people have enough resources to withstand the power struggles and to preserve the national unity.

Nathalie Janne d’Othée

 

Le Président iranien Mahmoud Ahmadinejad était cette semaine en visite le Liban. L’événement fut  largement relayé et commenté dans la presse libanaise et internationale, et ce à cause des enjeux nationaux et régionaux qu’il soulève. Pour reprendre les mots de Farès Souhaid, secrétaire général de la coalition du 14 mars , «l’Iran dit que la sécurité du Golfe est entre ses mains, qu’il tient aussi en main celle d’Israël, par le biais du Hamas et du Hezbollah, et enfin celle du Liban, à travers le rejet du TSL – Tribunal Spécial pour le Liban, ndlr» (cité dans « Aux yeux de la majorité, Ahmadinejad a « deux discours », l’Orient le Jour, 15/10/2010). (suite…)