Human mobility v. border control: what is at stake with the EU migration policy in the Mediterranean?

Debate lunch with :

  • Hélène Calers, European Parliament – Administrator at the Civil Liberties, Justice and Home Affairs (LIBE) Committee
  • Aspasia Papadopoulou, Senior Advocacy Officer at the European Council on Refugees and Exiles (ECRE)
  • Marco Stefan, PhD candidate at University of Ferrara – MEDEA

 Wednesday 23th April 2014 from 12:30 to 14:00


Organized with the support of the European Movement Belgium 


Moderator: Geoffroy d’Aspremont (Institut MEDEA).

Intervention of Marco Stefan:

a) Why incorporating a migration and mobility policy in the Euro-Mediterranean relations

It is my understanding that, for a group of States or other larger territorial units (such as International Regional Organizations) that share the same geographical space and mutually partake strong geopolitical and socio-economical ties, human mobility represents an important complementarity factor to address and regulate. If this general postulate holds true, it especially applies to Euro-Mediterranean case.

In fact, a significant number of both structural and contingent factors suggest that far-looking solutions for the appropriate management of the multiple routes actually crossing the Mediterranean are not only required, but also essential. Having to name a few of such factors, I would mention: the EU sui generis nature of a polity that promotes regional integration both within and outside its borders; the proactive role progressively assumed by the Union on the international scene (and in particular towards its Neighbourhood); the European proximity to troubled North African and Middle East countries; the recent increase in the mixed migratory flows to Europe (especially by sea); and the humanitarian issues associated to such mobility trend.

Lately, the tragic rise of the dead toll of third country nationals trying to cross the EU (maritime and terrestrial) external borders; and the difficulties displayed by the reception and protection systems of the EU countries of arrival (with Italy, Greece and Spain as primary landing or docking places), made clear that a common and all-encompassing Euro-Mediterranean migration policy is more than ever needed.

While the political, economic and social context in the region demands for more cooperation between the two shores of the Mediterranean basin, the EU “Global Approach to Migration” mandates the Union to develop its external migration policy through a consistent, balanced and coordinated approach.

In light of the above, it is worth asking what has been done to ensure a coherent response to the challenges and opportunities posed by migration in the Euro-Mediterranean region. Therefore, the following section of the present intervention will try to briefly overview and assess the EU overall contribution to the establishment of a system for migration governance in its relations with the Southern proxies. Let’s then proceed with the second questions, which will try to assess:

b) How migration and mobility were incorporated into the “Euro-Mediterranean system of governance”?

The first comprehensive strategy for the joint management of the mixed flows crossing the Euro-Mediterranean area has been formulated in the “five-years Work Programme”, which added a fourth basket to the pre-existing Barcelona Process’ strategic framework. Launched in 2005 by the Euro-Mediterranean Heads of State and Government, this regional initiative integrated the Euro-Mediterranean relations with a policy dialogue for the development of cooperation on subjects such as legal migration, home affairs and justice. It has to be remembered that cooperation in these fields was not originally enlisted amongst the Barcelona Process’ priorities.

The “fourth basket” of the Euro-Mediterranean Partnership not only promoted a more articulated and proactive approach to migration at the multilateral level, but also served to enlarge and revamp the (multi-bilateral) cooperation already conducted under the Euro-Mediterranean Association Agreements. Such normative tools, which constitute the only binding instruments for the regulation of the Euro-Mediterranean relations, globally lack short of detailed provisions concerning human mobility. In as such, thanks to the programmatic and operative stimulus offers by the institutions, projects and mechanisms established in the follow up of the 4th basket of the Barcelona process, migration became an integral part of the whole regional integration process.

At least at the rhetorical level, the creation of new channels for legal migration; the reduction of the level of irregular migration; and strengthening the migration and development nexus at the regional level became integral goals of the EMP.

Nevertheless, the lack of the EMP’s significant result in addressing the root causes of migration at the regional level (namely the absence of economic opportunities, the lack of democratic reforms and the widespread human rights violations), progressively brought to the adoption of further policy frameworks, normative tools and monitoring mechanisms that are now deployed in the organization and management of the migratory flows in the Mediterranean.

Providing a new framework for deeper integration between the EU and Southern Mediterranean Countries, the European Neighbourhood Policy aims at complementing the Barcelona Process, also through the perspective of an enhanced cooperation on migration matters. In its launch phase the ENP offered to the neighbouring a “stake in the internal market”, and thus prospected also to the southern partners the possibility to benefit from the potential extension of the EU free movement of persons. If such revolutionary proposal has been soon abandoned, migration as such remained at the very core of the overall European Neighbourhood Policy agenda.

In fact, the Action Plans prospect the neighbours some opportunity for legal economic migration, offering visa facilitations to the partners that undertake efforts to approximate their domestic legislation to the EU internal acquis in the field of migration and asylum; cooperate in tackling irregular migratory flows directed to Europe; and accept to collaborate for the readmission of their citizens and third country nationals irregularly residing within the EU territory. In order to strengthen its “justice, police and migration” component and consolidate the results obtained by previous programmes for the joint management of migration flows between countries of origin, transit and destination, the ENP encourages contacts, training and assistance at the regional level.

Most recently, upon the conduction of the so-called “dialogues on migration and mobility”, the EU also signed bilateral Mobility partnerships with Morocco, and Tunisia, and similar agreements are currently under negotiation with Jordan and Egypt.

c) Latest initiatives: improvement or status quo?

Despite the conceptual, structural and substantial developments in the external dimension of the EU migration policy towards the Southern Mediterranean countries, problems derive from limited applicability of the conditional and incentive-based cooperative system set up by the ENP.

In fact, only those partners that are more politically stable and interested in deepening their relations with the EU (like Morocco and Tunisia) concretely benefit from the advancements in cooperation on migration and human mobility issues. To the contrary, the ENP schemes, tools and programs do not apply to countries such as Syria and Libya, which at the present time respectively represents an extraordinary source and hub of irregular migration in the Euro-Mediterranean region.

This explain the actual need for the EU to focus on control and surveillance of EU external borders and on capacity building for the fight against irregular immigration in the Southern Mediterranean Countries, as the last Justice and Home affairs Council confirmed.

To the contrary, a highly restrictive framework governing legal migration to the EU has left very few channels allowing mobility for purposes of employment, training or education between the two shores. Equally, the promotion of “brain circulation”, the facilitation of remittances flows, and the portability of social security rights, have not developed in recent times.

Since the most recent EU policy cooperation and normative initiatives seem to focus on the regulation of external border management, and the protection of migrants’ rights constitutes an obligation binding the EU and its Member States, the following intervention will cover such specific aspects of EU migration policy in the Mediterranean.

d) What is lacking/ could be done to improve the overall system for the management of common Euro-Mediterranean migratory challenges? –

EU migration policies and cooperation with the SEMCs should be re-focused on the central aim of opening and supporting legal channels of mobility, including for employment and education.

To this end, the potential window opened by the recognition of EU competence to legislate on ‘the internal dimension’ of labor immigration policy in the Lisbon Treaty could be explored as a means for the EU to engage more actively (on grounds of implied external competence) in the domain of labor immigration with third countries.

Intervention of Hélène Calers:

I would like to underline that my presentation today reflects my personal views and not those of the European Parliament, nor of the European Institutions.

I will focus on the latest developments in EU legislation as regards external borders management and how the EU institutions, and in particular the EP, have tried to strike a balance between security aspects and the protection of fundamental rights of the migrants.

The first point I would like to underline is that border control (ie. border checks and border surveillance) is under the responsibility of Member States. But the EU has adopted legislation at EU level, to coordinate action between Member States.

*        Schengen borders code

It establishes rules governing border control of persons crossing external borders. It was adopted in 2006 and modified 6 times, including in 2013, when it was amended following the evaluation report of the Commission to improve its practical application.

The EP insisted that the issue of fundamental rights be specifically introduced:

– Article 3a on fundamental rights

– Re-enforce special attention to vulnerable groups (art.6)

– Rules on access to international protection in case of shared border crossing points (Annex VI)

*        Frontex

It is the European agency for the management of operational cooperation at the external borders of the Members States of the EU. The agency was set up in 2005. After 5 years of existence, the Commission proposed to amend it, to improve its functioning, including:

– Contribution in personnel and equipment from Member States

– Financing and co-financing rules

The Parliament insisted on some points:

– More democratic scrutiny by EP

– More solidarity

– More attention to fundamental rights, this includes:

  • Creation of fundamental rights officer, consultative forum on fundamental rights as well as fundamental rights strategy (art. 26a)
  • Code of conduct laying down procedures for the respect of fundamental rights (art 2a)
  • principle of non refoulement highlighted (art. 2(1a))
    + reference to International law (art. 1(2))
    + obligation to take into account special needs of vulnerable groups (art; 2(1a))
  • Training in Fundamental Rights and access to international protection (art. 5)
  • Operation suspended or terminated in case of serious violation of fundamental rights (art. 3(1a))
  • Monitoring of return operations and code of conduct (art. 9)

*        Rules for surveillance of external sea borders in Frontex operations

Adopted in the European Parliament and in the Council, the Regulation will be published in the Official Journal by the end of June. It replaces a Council decision of 2010 establishing rules on interceptions and guidelines for search and rescue and disembarkation annulled by the Court. The new rules, which are compulsory, reinforce:

– Principle of non refoulement by setting specific rules on situations in which persons cannot be disembarked in a 3rd country and what must be done when third country nationals are intercepted

– Obligations on Member States as regards search and rescue.

*        EUROSUR

It is the European Border surveillance system. It entered into force on 2 December 2013, it was developed as a pilot project since 2008. It is a system of systems, enabling the exchange of info collected by Member States between Member States. EP insisted:

– One of the objectives be to ensure protection and saving the lives of migrants, together with the fight against illegal migration and cross border crime

– Compliance with fundamental rights when applying regulation with priority to the needs of vulnerable persons.

– Timely exchange of information on situations presenting a risk to the lives of migrants, with all authorities, including search and rescue, asylum and migration.

– No exchange of information with third countries if there is a risk for the third country national of being identified or if there is a risk of violation of their fundamental rights.

Intervention of Aspasia Papadopoulou:

There is no official statistics of migrants death toll. To find a solution, a consortium of journalists have well documented it since the beginning of the century. They have reached the number of 23 000 people. This number is a shame for the Member States of the EU.

The countries of origin of those migrants are various: people from Eastern Mediterranean countries try to escape from conflicts, in particular since the outburst of the Arab Spring. There are risks to life: Somalia, Sudan, Eritrea, war-torn Syria…

What could be a solution? Why do they take this boat? Syrians in 2013 represent ¼ of irregular crosses of the borders. The number of refugees is very high now, and the EU has not a common strategy on the issue.

There is a need for capacity-building in Mediterranean, a comprehensive action plan for sea-crossing. The problem is the Member States don’t want to share responsibility. We forget too often that those migrants are picking our oranges in Spain, Italy or Greece and that we are eating.

Syria is an exceptional case, because the conflict has started in March 2011. It is too recent for a issue that has lasted for decades now. Germany and Sweden have already reserved a good welcome to the Syrians, providing them visas for asylum, working and finding a location to live in the country.


Picture of the week

militante libye tuée

© AP. The Libyan lawyer and human rights activist Salwa Bugaighis was shot dead at her home by unknown gunmen. As a liberal figure, she just came back from Jordan to participate in Libya’s general election.


Par Philippe Bannier, Institut MEDEA

Alors que les projecteurs médiatiques sont tournés vers l’Irak et la Syrie, l’élection présidentielle en Mauritanie s’est déroulée ce 21 juin en toute discrétion. Certes, le résultat était connu d’avance dans ce pays arabe dirigé, de près ou de loin, par les militaires depuis son indépendance en 1960. La Mauritanie, qui vit au rythme des coups d’Etat depuis des décennies[1], est actuellement présidée par Mohamed Ould Abdel Aziz, qui a renversé en 2008 le premier gouvernement élu de l’histoire du pays. Il a été élu ensuite président en 2009, et s’est fait réélire ce samedi 21 juin à 81,89 %, au cours d’un scrutin dont la légitimité était contestée.

carte mauritanie

© Gizi Map. La carte de la Mauritanie dans le contexte régional.

La surprise n’est pas venue de là où les observateurs l’attendaient : malgré la décision de la principale plateforme de l’opposition, la Coordination de l’opposition démocratique[2] (COD) de boycotter le scrutin, la participation, considérée comme l’enjeu majeur de cette élection, fut de 54 %. Ce taux a dès lors sonné comme un succès pour le régime en place.

En réalité, la surprise est venue du candidat anti-esclavagiste, Biram Ould Dah Ould Abeid, qui est arrivé en deuxième position avec 8,67 % des suffrages, après l’UPR (Union pour la République), le parti présidentiel. Durant toute la campagne, il a tenu un discours très dur contre le phénomène de l’esclavagisme envers les communautés noires du pays, en particulier les haratine et les négro-africains. Officiellement, la Mauritanie a aboli l’esclavage en 1980, le dernier pays au monde à le faire. Mais dans les faits, les pratiques esclavagistes se poursuivent. Les chiffres varient sur le nombre d’esclaves : la fondation Walk Free les estime à 4 % de la population totale[3], soit 150 000 personnes sur 3,8 millions d’habitants, tandis qu’une ONG mauritanienne avance le chiffre de 20 % de la population[4]. Quelle que soit l’estimation, le nombre d’esclaves est très élevé, si bien que la Mauritanie se situe en tête des pays esclavagistes dans le monde.

Arrivés en deuxième position aux élections législatives d’octobre 2013 après le parti au pouvoir malgré les appels au boycott de l’opposition, les islamistes du parti Tawassoul (Rassemblement national pour la réforme et le développement, créé en 2007 et légalisé en 2008) n’ont pas participé au scrutin présidentiel. Pourchassés et arrêtés dans les années 1990, ils ont intégré peu à peu le jeu politique, en s’appuyant notamment sur la prédication et des œuvres de charité pour étendre leur influence[5]. Le leader, Jamil Ould Mansour, est un réformiste qui accepte le pluralisme, malgré une aile du parti plus attachée à la charia et hostile à la démocratie.


© Le Calame. Jamil Ould Mansour est le chef du parti Tawassoul, d’inspiration islamiste proche des Frères musulmans.

Les pays occidentaux, France en tête, ont suivi de près le déroulement de cette élection, puisque le président Mohamed Ould Abdel Aziz est leur allié dans la région du Sahel. Paris possède un intérêt particulier dans la zone depuis le déclenchement de son intervention militaire au Mali en janvier 2013. En effet, Nouakchott est un allié stratégique de Paris dans la lutte contre Al-Qaïda au Maghreb islamique (AQMI), et accueille, dans ce cadre, des bases militaires et reçoit un soutien militaire et financier. Membre de la Ligue arabe depuis 1973, la Mauritanie reçoit également des fonds en provenance des pays du Golfe, ainsi qu’un soutien politique de la part des autres membres.

Dans ce pays dominé par les militaires, les droits et les libertés fondamentaux ne sont pas garantis, malgré les promesses d’une transition vers la démocratie depuis l’indépendance. La corruption est élevée, et l’exploitation des ressources du pays, en particulier les minerais (fer et or) et le pétrole, a favorisé l’émergence d’une élite politique et commerciale proche des militaires[6]. La presse est muselée et les opposants déclarés n’ont pas accès aux postes les plus élevés ni au sein de l’Etat, ni dans le secteur économique. De plus, une application stricte de la charia dans cette République islamique a entraîné de nombreuses violations des droits de l’homme[7].

L’expérience d’un premier président élu en 2007, Sidi Mohamed Ould Cheikh Abdallahi, avait soulevé des espoirs, mais a tourné court lorsque les militaires, emmenés par Mohamed Ould Abdel Aziz, ont réalisé un coup d’Etat l’année suivante. Cette période fut marquée par une relative ouverture dans les médias et dans le monde politique (avec la création de nouveaux partis), mais aussi par des crises institutionnelles et politiques qui sont à l’origine de son échec.

président mauritanie

© AFP. Le président mauritanien, Mohamed Ould Abdel Aziz.

Dans le contexte du « printemps arabe », l’ensemble du pays fut touché par des manifestations, des grèves et des appels à la réforme. On retrouve les mêmes causes que dans les autres pays de la région, telles que le chômage élevé, en particulier chez les jeunes, la corruption, les violations quotidiennes des libertés, une économie à bout de souffle, etc. Cependant, le mouvement n’a pas dégénéré comme en Libye ou en Syrie : les réalisations réelles en matière de sécurité[8], d’infrastructures et de lutte contre la pauvreté ont permis au Président de jouir d’une certaine popularité. L’ouverture politique, l’organisation d’élections libres et transparentes et la mise en place d’un Etat de droit doivent être désormais les combats de demain des Mauritaniens.


[1] A part en 1992, 2007et 2009 où des élections ont été tenues, les changements de dirigeant se sont faits par coup d’Etat depuis l’indépendance. Ces élections 2014 ont d’ailleurs été organisées à la suite d’un coup d’Etat.

[2] Cette plateforme regroupe 11 partis, dont certains sont les plus importants du pays, comme le Rassemblement des forces démocratiques, ou le Tawassoul (Frères musulmans).

[3] https://s3-ap-southeast-2.amazonaws.com/gsiwpassets/wp-content/uploads/2013/10/GlobalSlaveryIndex_2013_Download_WEB_French.pdf

[4] http://www.state.gov/documents/organization/210740.pdf

[5] Ould Ahmed Salem Zekeria, « Les mutations paradoxales de l’islamisme en Mauritanie », Cahiers d’études africaines, 2012/2 n°206-207, p.635-664.

[6] Choplin Armelle et Lombard Jérôme, « La ‘Mauritanie offshore’. Extraversion économique, Etat et sphères dirigeantes », Politique africaine, 2009/2 n°114.

[7] http://www.theguardian.com/media/greenslade/2014/jan/13/journalist-safety-mauritania

[8] En 2007, quatre touristes français avaient été tués, et en 2009 un attentat-suicide d’al-Qaïda avait été commis devant l’ambassade de France à Nouakchott. Depuis 2011, le pays n’a pas connu d’attentats sur son territoire.


Press review

20th-27th June

Why an Isis caliphate is no more than a pipe dream – 25/06/2014 – The Telegraph

The caliphate seems to be back in fashion. The institution is a millennium old, though the last caliphate was abolished in 1924, when the secular republic of Turkey snuffed out the final vestiges of the Ottoman Empire. A century on, the Iraqi djihadist group ISIS wants to resurrect the caliphate across the Fertile Crescent, that beautiful but war-studded arc of land stretching from the Red Sea to the Persian Gulf. Medieval aims, through modern means. Can they do it?

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Imagining a remapped Middle-East – 24/06/2014 – Courrier international

With the war in Syria and Iraq, the global conflict between Sunnis and Shias, the Middle-East region is on the verge of implosion. The New York Tmes has imagined a map with the future borders of 14 countries instead of 5 nowadays.

Why an Isis caliphate is no more than a pipe dream – 25/06/2014 – The Telegraph

The caliphate seems to be back in fashion. The institution is a millennium old, though the last caliphate was abolished in 1924, when the secular republic of Turkey snuffed out the final vestiges of the Ottoman Empire. A century on, the Iraqi djihadist group ISIS wants to resurrect the caliphate across the Fertile Crescent, that beautiful but war-studded arc of land stretching from the Red Sea to the Persian Gulf. Medieval aims, through modern means. Can they do it?

Moroccan women protest PM’s « stay at home » comments  – 25/06/2014 – France 24

About 200 Moroccan women took to the streets Tuesday demanding Islamist Prime Minister Abdelilah Benkirane resign after he urged women to stay at home and look after their families.


© AFP. Moroccan women take to the streets in Rabat, protesting against the statements made by the Islamist Prime Minister.

Libyan elections: low turnout marks bid to end political crisis – 26/06/2014 – BBC

Voting has ended in a Libyan general election marred by low turnout and deadly violence. The election is seen as a last chance to end the anarchy that has gripped the country since the 2011 overthrow of Muammar Gaddafi. Officials said about 630,000 people voted, fewer than half of those eligible.

Qatar wants to build the biggest mosque in Europe in Barcelona – 26/06/2014 – Jeune Afrique

The Cheikh Tamim ben Hamad al-Thani of Qatar would like to build the biggest mosque in Europe at Barcelona, in place of La Monumental that has welcomed the last corrida in 2011, because of the ban of bullfighting in Catalonia.

Yemen brings WTO membership to 160 – 27/06/2014 – National Yemen

On 26 June 2014, Yemen became the 160th WTO member, closing the 13th-year long chapter of negotiating its accessions terms with WTO member countries. “I am delighted to welcome the Republic of Yemen as the 160th member of the WTO”, DG Azevêdo  declared. “This is great news for Yemen’s economy and therefore for the people of Yemen”.


Photo de la semaine

militante libye tuée

© AP. L’avocate et militante des droits de l’homme libyenne Salwa Bugaighis a été assassinée le 25 juin chez elle par des hommes armés et cagoulés. Figure libérale de l’opposition, elle était revenue de Jordanie pour participer aux élections législatives.


Bientôt une nouvelle carte du Moyen-Orient ? – 24/06/2014 – Courrier international

Avec les guerres en Syrie et en Irak, le conflit généralisé entre sunnites et chiites, la région est en voie d’implosion. The New York Times a imaginé une carte des futures frontières, avec 14 pays là où il y en a 5 aujourd’hui.

Pourquoi le projet de califat de l’EIIL est une chimère – 25/06/2014 – The Telegraph

Le califat semble revenir à la mode. L’institution est vieille de mille ans, même si le dernier califat a été aboli en 1924 par la République laïque de Turquie, qui a liquidé l’héritage de l’Empire ottoman. Un siècle après, le groupe djihadiste d’Irak l’EIIL veut ressusciter le califat sur les pays du Croissant fertile, ces terres magnifiques mais ravagées par la guerre qui s’étendent de la mer Rouge au Golfe persique. Des objectifs moyenâgeux à travers des outils modernes. Peuvent-ils y arriver ?

Au Maroc, le Premier ministre Benkirane s’attire les foudres des femmes – 25/06/2014 – France 24

Quelque 200 personnes ont manifesté mardi devant le Parlement de Rabat pour protester contre les récentes déclarations du chef du gouvernement marocain, l’islamiste Abdelilah Benkirane, sur le rôle des femmes dans la société moderne.


© AFP. Des Marocaines protestent devant le Parlement de Rabat contre le Premier ministre islamiste, Abdelilah Benkirane.

Elections en Libye : la faible participation marque une tentative de mettre fin à la crise politique – 26/06/2014 – BBC

Le vote a pris fin dans des élections générales en Libye marquées par une faible participation et des violences meurtrières. L’élection est vue comme une dernière chance de mettre fin à l’anarchie qui paralyse le pays depuis le renversement du régime Kadhafi en 2011. Des officiels ont indiqué que 630 000 personnes sont allées voter, soit moins de la moitié de ceux qui sont éligibles.

Le Qatar veut construire la plus grande mosquée d’Europe à Barcelone – 26/06/2014 – Jeune Afrique

Le Qatar, via l’émir cheick Tamim ben Hamad al-Thani, voudrait construire la plus grande mosquée d’Europe à Barcelone, en lieu et place des Arènes monumentales, qui ont accueilli leur dernière corrida en 2011, après l’interdiction de la tauromachie en Catalogne.

Le Yémen devient le 160ème membre de l’OMC – 27/06/2014 – National Yemen

Le 26 juin 2014, le Yémen est devenu le 160ème membre de l’OMC (Organisation mondiale du commerce), mettant fin à une longue période de négociations de 13 ans sur les conditions d’accession avec les pays membres. « Je suis heureux d’accueillir la République du Yémen comme le 160ème membre de l’OMC » a déclaré le directeur-général Azevêdo. « C’est une bonne nouvelle pour l’économie du Yémen, et donc pour le peuple yéménite ».


Door Philippe Bannier, MEDEA Instituut

Terwijl de ogen van de media gericht zijn op Irak en Syrië, zijn de presidentsverkiezingen in alle discretie doorgegaan in Mauritanië op 21 juni. Uiteraard was de uitslag al voor de verkiezingen bekend in dit Arabisch land die al sinds de onafhankelijkheid in 1960 bestuurd wordt door het leger. Mauritanië, dat al decennia lang de ene staatsgreep na de andere ondergaat[1], wordt momenteel bestuurd door Mohamed Ould Abdel Aziz, die in 2008 een staatsgreep heeft gepleegd op de eerst verkozen regering in de geschiedenis van het land. Hij werd vervolgens in 2009 verkozen tot president en opnieuw deze zaterdag (21 juni) met 81,89%, tijdens een verkiezing waarvan de legitimiteit in vraag wordt gesteld.


© Gizi Map. De kaart van Mauritanië in haar regionale context.

De verassing kwam niet uit de verwachte hoek: ondanks de beslissing genomen door het voornaamste platform van de oppositie (Coördinatie van de Democratische Oppositie[2], CDO), om de verkiezingen te boycotten, was de deelname aan deze verkiezingen 54%. Dit percentage werd sindsdien als het grootste succes voor het huidige regime.

In werkelijkheid kwam de verassing van de anti-slavernij kandidaat Biram Ould Dah Ahbeid, die op een tweede plaats kwam te staan met 8,67% van de stemmen, na de Unie voor de Republiek (UPR), de presidentiële partij. Gedurende heel zijn campagne heeft hij een zeer sterk discours gehouden tegen slavernij van de zwarte gemeenschap in het land. In het bijzonder tegen de Haratine en de zwarte Afrikanen. Officieel is slavernij in Mauritanië sinds 1980 verboden en is daarmee het laatste land ter wereld om dit te doen. In werkelijkheid echter is er nog steeds slavernij in het land. De cijfers over het officiële aantal verschillen: de stichting Walk Free schat het aantal op 4% van de bevolking[3] (150.000 slaven op een bevolking 3,8 miljoen Mauritianen). Een Mauritiaanse NGO schat het aantal op 20% van de bevolking [4]. Ongeacht de schatting, blijft het aantal slaven zeer hoog. Daarmee komt Mauritanië bovenaan op de lijst van landen met slaven.

Ondanks het feit dat de islamieten van de Tawassoul partij (Nationale Samenvoeging voor verandering en ontwikkeling, opgericht in 2007 en gelegaliseerd in 2008) op de tweede plaats (na de partij die aan de macht is) kwamen tijdens de parlementsverkiezingen in oktober 2013 ondanks oproepen tot boycot door de oppositie, hebben ze niet deelgenomen aan de presidentiële verkiezingen. In de jaren 90 werden ze verjaagd en vervolgd en hebben zich stilaan het politieke spel toegeëigend. Dit vooral door te steunen op preken en liefdadigheid om zo hun invloed uit te breiden[5].


 © Le Calame. Jamil Ould Mansour, hoofd van de Tawassoul partij met islamitische inspiratie die sterk aansluit bij de Moslimbroeders.

De westerse landen, en vooral Frankrijk, hebben deze verkiezingen op de voet gevolgd aangezien president Mohamed Ould Abdel Aziz hun bondgenoot in de Sahel-regio is. De interesse van Parijs in de regio is vooral toegenomen sinds het begin van de militaire interventie in Mali sinds januari 2013. Nouakchott is een strategische bondgenoot van Parijs in de strijd tegen Al-Qaïda in de Islamietische Maghreb (AQIM) en verwelkomt in dit kader militaire bases en militaire en financiële steun. Mauritanië, sinds 1973 lid van de Arabische liga, ontvangt eveneens fondsen uit de Golfstaten en politieke steun van andere leden.

In dit land waar het leger een prominente rol speelt, worden fundamentele rechten en vrijheden niet gegarandeerd ondanks de beloften van een overgang naar een democratie sinds de onafhankelijkheid. Er is veel corruptie en de exploitatie van grondstoffen in het land (vooral de mineralen goud en ijzer en olie) zorgen voor een politieke en zakelijke elite die dicht bij het militaire bewind staan[6]. De pers wordt het zwijgen opgelegd en de oppositie hebben geen toegang tot de hoogste posities hetzij in de staat of de economische sector. Daarbij heeft de strikte toepassing van de Sharia in deze Islamitische Republiek talloze schendingen van de mensenrechten op haar kerfstok[7].

Het voor het eerst democratisch verkiezen van een president in 2007, Sidi Mohamed Ould Cheikh Abdallahi, heeft voor een vlaag van hoop gezorgd. Dit werd echter gesnoerd wanneer de militairen, onder leiding van Mohamed Ould Abdel Aziz het volgende jaar een staatsgreep pleegden. Deze periode werd gekenmerkt door een relatieve openheid in de media en in het politieke landschap (met de oprichting van nieuwe partijen) maar ook door institutionele en politieke crisissen die de oorzaak zijn van zijn van zijn ondergang.


© AFP. De Mauritiaanse president, Mohamed Ould Abdel Aziz.

In het kader van de “Arabische Lente” werd het land getroffen door protesten, stakingen en oproepen tot hervorming. We vinden er dezelfde redenen als bij de buurlanden: hoge werkloosheid, vooral bij de jongeren, corruptie, dagelijks schending van rechten, uitgeputte economie, enz. De acties zijn echter niet, zoals in Libië en Syrië, ontaard: door de vooruitgang geboekt op vlak van veiligheid[8], infrastructuur en armoedebestrijding heeft de president kunnen genieten van een ongeziene populariteit. Politieke opening, het organiseren van vrije en transparante verkiezingen en het oprichten van een rechtsstaat moet de nieuwe strijd worden van de Mauritaniërs.


[1] Sinds de onafhankelijkheid heeft de wisseling van leider, met uitzondering in 1992, 2007 en 2009, altijd plaatsgevonden met een staatsgreep. De verkiezingen in 2014 werden trouwens georganiseerd naar aanleiding van een staatsgreep.

[2] Dit platform bestaat uit 11 partijen waarvan enkele de grootste van het land (zoals de Samenvoeging van Democratische Krachten of Tawassul, Mosslimbroeders).

[3] https://s3-ap-southeast-2.amazonaws.com/gsiwpassets/wp-content/uploads/2013/10/GlobalSlaveryIndex_2013_Download_WEB_French.pdf

[4] http://www.state.gov/documents/organization/210740.pdf

[5] Ould Ahmed Salem Zekeria, « Les mutations paradoxales de l’islamisme en Mauritanie », Cahiers d’études africaines, 2012/2 n°206-207, p.635-664.

[6] Choplin Armelle et Lombard Jérôme, « La ‘Mauritanie offshore’. Extraversion économique, Etat et sphères dirigeantes », Politique africaine, 2009/2 n°114.

[7] http://www.theguardian.com/media/greenslade/2014/jan/13/journalist-safety-mauritania

[8] Vier toeristen werden in 2007 vermoord. In 2009 werd een zelfmoord aanslag gepleegd op de Franse Ambassade in Nouakchott door Al-Qaïda. Sinds 2011 worden er geen aanslagen meer gepleegd in het land.


By Geoffroy d’AspremontMEDEA Institute

Last week, the second biggest city of Iraq, Mossul, fell into control of the radical armed group « Islamic State in Iraq and the Levant » (ISIS) which is gaining control in more and more Iraqi cities. The troops are getting closer to Bagdad, where Prime Minister Nouri Al-Maliki and his government are based. The control of Iraqi and Syrian territories by ISIS and the weakness of both regional governments and other rebel groups, could permanently change the composition of the region. Sectarian division is therefore still an important element for the conflicts in the Middle-East.

ISIS became infamous through its conquests and its brutality in Syria. The Sharia has been implemented very strictly in the regions, such as the city Raqqa where ISIS-troops came to power. The policy of terror and the conquering of state property and oil, has led to the frustration of local populations and other Syrian rebel groups. Since January, these groups are trying to drive the ISIS out of Syria.

Fighters from Islamic State in Iraq and the Levant hold their weapons as they stand on confiscated cigarettes before setting them on fire in the city of Raqqa

© Reuters. The « Islamic State in Iraq and the Levant » (ISIS) in Raqqa, Syria.

The conquest by ISIS of Iraqi and Syrian territories, have been made possible with the support of Sunni groups, former Baathists, or other jihadists troops such as Jaysh Al-Mujahidin, Ansar al-Islam or the alnakshabandia army. Both these groups and ISIS have been able to turn into their advantage the resentment of exclusion, due to the pro-shia and pro-Iranian policy of PM Nouri Al-Maliki , of the Sunni population. They see the ISIS troops as their liberators.

As if robbing the Iraqi Central Bank in Mosul was not enough, ISIS also controls a part of the hydrocarbons and the modern weaponry left behind by Iraqi troops. Their ability of recruiting men (including in the West) to train them and to equip them, strengthens their influence in the region.

This « Suni » alliance could change the composition of the region, for they consider the Shia’s as their main enemy and wish to establish a Suni Islamic State, a new caliphate, in Syria and Iraq (even in Palestine and Jordan). This could change the borders set in 1916 with the Sykes-Picot Agreement. They are also against the regime of Bachar El-Assad, his Iranian ally and the Gulf monarchies.

However, the current situation could rapidly turn in the disadvantage of the ISIS, due to its brutal methods of governance by alienating the Iraqi Suni population and the armed groups which support them. Nevertheless, the Iraqi government should realize that, in stead of polarizing the suni and shia population in Iraq (with the support of Iran), the only way to create a sustainable government is by integrating the different groups such as the kurds, suni, shia, and other minorities. If the Al-Maliki government does not want to lose grip much longer over the suni areas, it should react by rethinking its policy based on religious preference.


© AFP. The Iraqi Prime Minister, Nouri al-Maliki.

The United States and the international community should avoid to choose sides or to bomb the positions of ISIS in order to avoid further alienation by the suni Iraqis and radicalization of the Syrian opposition. The latter could interpret these actions as a support to Iran, due to the refuse to intervene against the Bachar El-Assad regime (supported by Iran) in the summer of 2013. The US policies in the region, based on economic and other interests, have an equally important responsibility for the perpetuation of these struggles.


The MEDEA Institute and the European Movement Belgium are pleased to invite you to the next Midi-Med on 17th June 2014 which will be dedicated to: « Nuclear risks in the Persian Gulf », with:

  • David Rigoulet-Roze, Associate researcher at the MEDEA Institute, at the « Institut français d’analyse stratégique » (IFAS) and the « Institut prospective et sécurité en Europe (IPSE) »

Where? Info-Point Schuman, Rue Archimède 1, 1000 Brussels (Corner Rond-Point Schuman and Rue Archimède)

When? Wednesday 17th June 2014, from 12h30 to 14h

Language : French

Moderated by: Sébastien Boussois (MEDEA Institute)

The official invitation will soon be available.