Hoe de Islamitische Staat haar imperium van terreur uitbreidt – 21 februari – The Guardian – 21 februari – The Guardian  

In tegenstelling tot de langzame en zorgvuldige opkomst van Al-Qaida, is Isis haar wereldwijde bereik aan het uitbreiden, soms bij groepen met een zeer uiteenlopend geloof.

In Jemen, de uitvinding van het politieke sektarisme; De spiraal van het land doorbroken – 23 februari – Orient XXI  

In de afgelopen jaren heeft Jemen de ontwikkeling van een model toegepast, het politieke sektarisme dat allesbehalve een erfenis uit het verleden is. Om de uiteenlopende krachten van het land tegen te gaan, moet het land verbonden worden door een politieke visie die het nationalisme en burgerschap combineert.

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Hoe de Islamitische Staat haar imperium van terreur uitbreidt – 21 februari – The Guardian – 21 februari – The Guardian  

In tegenstelling tot de langzame en zorgvuldige opkomst van Al-Qaida, is Isis haar wereldwijde bereik aan het uitbreiden, soms bij groepen met een zeer uiteenlopend geloof.

In Jemen, de uitvinding van het politieke sektarisme; De spiraal van het land doorbroken – 23 februari – Orient XXI  

In de afgelopen jaren heeft Jemen de ontwikkeling van een model toegepast, het politieke sektarisme dat allesbehalve een erfenis uit het verleden is. Om de uiteenlopende krachten van het land tegen te gaan, moet het land verbonden worden door een politieke visie die het nationalisme en burgerschap combineert.

Hoe Turkse troepen Syrië zijn binnengevallen met ISIS en Koerdische Bijstand? – 23 februari – Al Akhbar.  

Turkse troepen zijn Syrië binnen geraakt, als onderdeel van een goed geplande operatie, om de overblijfselen van Suleiman Shah te verplaatsen. De « naadloze » operatie vertrouwde op allianties en afspraken gesmeed door Ankara met de Koerdische kracht in de regio en de Islamitische Staat van Irak en Syrië (ISIS). Vandaag koos Turkije een nieuwe locatie om de grootvader van de stichter van het Ottomaanse rijk te begraven, om zo een meer actieve rol te spelen in de activiteiten die plaatsvinden in het noorden van Syrië, in het bijzonder in zaken met betrekking tot de Koerden en het Syrische leger.

Assyrische christenen crowdfunden een leger om thuisland terug te winnen van ISIL – 26 februari – Al Jazeera  

Op een geheim trainingskamp net ten noorden van Mosul, tien mijl van de frontlinies met de Islamitische Staat in Irak en de Levant (ISIL), is de eerste golf van Assyrische christelijke vrijwilligers voor de Nineveh Protection Unit (NPU) net klaar met hun boot camp. Deels gefinancierd door een Assyrisch-Amerikaanse tv-marathon campagne en getraind door een handvol freelance Amerikaanse militaire veteranen, zijn zo ongeveer 500 mannen ingesteld om zich volgende week in te zetten als onderdeel van een onorthodox – en onbewezen – project.

Toen de beul van IS nog een brave schooljongen was – 27 februari – De Morgen

Jihadi John, de IS-strijder die in verschillende onthoofdingsfilmpjes te zien is, werd gisteren geïdentificeerd als Mohammad Emwazi en zou afkomstig zijn uit West-Londen. DeDaily Mail plaatste vandaag de eerste jeugdfoto’s van de man, waarop hij te zien is als een brave schooljongen met een ‘engelengezichtje’, op de voorpagina. Een sterk contrast met de meedogenloze terrorist die achter het zwarte masker schuilt.

 

 

 

 
 
How Islamic State is expanding its empire of terror – February 21 – The Guardian – February 21 – The Guardian
 
Unlike the slow and the careful rise of Al-Qaida, Isis is extending its global reach far and fast- sometimes to groups with very different beliefs.
 

In Yemen , the invention of political sectarianism ; The spiral of the country burst – February 23 – Orient XXI

In recent years , Yemen has seen the development of a model applied to the political sectarianism that is anything but a legacy of the past. To get out of the disparate forces of the country must commit to a political vision that combines nationalism and citizenship, otherwise the country will remain divided .
 
How Turkish Troops entered Syria with ISIS and Kurdish Assistance ? – February 23 – Al Akhbar.
 

Turkish troops entered Syria, as part of a well-planned operation, to relocate the remains of Suleiman Shah. The “seamless” operation relied on alliances and understandings forged by Ankara with the Kurdish force in the region and the Islamic State of Iraq and Syria (ISIS). Today, Turkey chose a new location to bury the grandfather of the Ottoman empire’s founder Osman I, thus playing a more active part in the operations taking place in north Syria, particularly in matters regarding the Kurds and the Syrian Army.

Assyrian Christians crowdfund an army to reclaim homeland from ISIL – February 26 – Al Jazeera 

 At a covert training camp just north of Mosul, ten miles from the front lines with the Islamic State in Iraq and the Levant (ISIL), the first wave of Assyrian Christian volunteers for the Nineveh Protection Unit (NPU) have just completed boot camp. Funded in part by an Assyrian-American telethon campaign and trained by a handful of freelance U.S. military veterans, around 500 men are set to deploy next week as part of an unorthodox — and unproven — project.
 
When the executioner of IS was still a good schoolboy – February 27 – De Morgen
 
Jihadi John, the IS warrior who appeared in several videos of IS beheadings, was identified yesterday as Mohammad Emwazi who comes from West London. DeDaily Mail published the first childhood pictures of the man today, in which he can be seen as a good schoolboy with an « angelic face » on the front page. A stark contrast to the ruthless terrorist who hides behind the black mask.
 
 
 

Comment l’Etat Islamique étend son empire de la terreur ? – 21 février – The Guardian

Contrairement à la montée lente et minutieuse d’al- Qaida, Isis étend sa portée mondiale rapidement et de manière vaste – parfois à des groupes ayant des croyances très différentes

Au Yémen, l’invention du confessionnalisme politique ; La spirale de l’éclatement du pays – 23 février  – Orient XXI

Au cours des dernières années, le Yémen a vu se développer un modèle appliqué du confessionnalisme politique qui est tout sauf un héritage du passé. Pour en sortir, les forces disparates du pays doivent s’engager en faveur d’une vision politique qui associe nationalisme et citoyenneté, faute de quoi le pays restera divisé.

Comment les troupes Turques sont-elles entrées en Syrie avec l’aide Kurde et celle d’EIIL ? – 23 février – Al Akhbar

Les troupes turques sont entrées en Syrie, dans le cadre d’une opération bien planifiée, afin de déplacer les restes de Suleiman Shah. L’opération «sans couture» s’est appuyée sur des alliances et des accords conclus par Ankara avec la force kurde dans la région et celle de l’Etat islamique d’Irak et de la Syrie (ISIS). Aujourd’hui, la Turquie a choisi un nouvel emplacement pour enterrer le grand-père du fondateur de l’empire ottoman Osman I, jouant ainsi un rôle plus actif dans les opérations qui se déroulent dans le nord la Syrie, en particulier dans les questions concernant les Kurdes et l’armée syrienne.

Les chrétiens assyriens financent une armée afin de reconquérir une partie d’EIIL – 26 février – Al Jazeera

Dans un camp de formation secret, juste au nord de Mossoul, à dix kilomètres de la ligne de front avec l’Etat islamique en Irak et le Levant (ISIL), la première vague de volontaires chrétiens assyriens pour l’Unité de protection Ninive (NPU) vient de terminer un camp d’entraînement . Financé en partie par une campagne de téléthon assyro- américaine et formé par une poignée de vétérans américains freelance militaires, environ 500 hommes vont être déployés, la semaine prochaine, dans le cadre d’un projet non-orthodoxe – et non prouvé.

Quand le bourreau d’EIIL est un sage écolier… – 27 février – De Morgen

Le djihadiste John, un guerrier apparu dans plusieurs vidéos de décapitations a été identifié hier comme étant Mohammad Emwazi. Il vient de l’ouest de Londres. DeDaily Courrier a placé les premières images de son enfance aujourd’hui, il peut être considéré comme un écolier sage avec un « visage angélique » sur la première page. Un contraste frappant avec le terroriste impitoyable qui se cache derrière le masque noir.

 

 

Marjon Goetinck

In this post-Charlie era we are being flooded by the horror and uprising of the Islamic State, the tragic terror attacks in Brussels, Paris and Copenhagen and the problems regarding the radicalisation of young muslims.

It is without a doubt a complex societal fact that young muslims are willing to turn their backs against their country to join the ranges of the extremely violent IS. Belgium is coping with an estimated 380 Syria- and Iraq fighters, towering high above the European average. The one in a million question in various parlementary hearings as well as the media is: why do youngsters radicalise and what can the government and society do about phenomenon?

There are several opinions regarding the motives and causes of radicalisation among young muslims. Some focus on the political ideologies rooted in Islam and the Quran, others point to geo-political factors. Nadia Fadil, sociologist at the Catholic University of Louvain, as well as Meryem Kenmaz, doctor in the social and political sciences, both of whom perform research regarding muslim societies in Belgium, stress the importance of frustration as a result of exclusion, discrimination and an overall lack of perspective in our society. The Dutch researcher Marion Van San goes against this notion. Radicalisation, according to her, cannot be helped by fighting youth unemployment or discrimination.

In this regard it is important to stress that there is no univocal profile describing your average Syrian fighter. “The radical islam is what binds them,” says political scientist Bilal Benyaich, but “radicalisation has different causes and risk factors that are of political, economic, religious, and psycho-sociological nature. They are internalized differently by every extremist.” In this respect, Benyaich differentiates between 6 categories. “Loser-jihadi’s are the most common” says Benyaich. “They are young people with a problematic upbringing, or young delinquents seeking recognition and a sense of belonging. They are subject to a radical thought process. They constitute the gun flesh for radical organisations. This profile requires much attention from the wellfare industry.”

An extension of this debate accounts for much discussion about radicalisation. Which policy will impact the degree of radicalisation? And, who or what plays a key role: education, youth services, police services, Muslim communities, parents, care workers?

Radicalisation is surely not to be fought by repression only. More attention is required for the curative and preventive treatment. In his analysis Belges partis combattre en Syrie, Mohssin El Ghabri refers to some interesting action domains. He distinguishes three medium- and long-term preventive measures which will have an impact on the degree of radicalisation. According to this political scientist, the fight against school drop-outs and youth unemployment is a crucial one. Noteworthy is that most young fighters from Brussels now in Syria or Iraq come from communities where unemployment reigns (up to 50% in some neighbourhoods). Secondly, we must fight against discrimination in the work place, among other forms of discrimination, racism, and islamophobia. The impact of these abovementioned phenomena is heavy, especially on youngsters searching for an identity and place in society, and should not be underestimated. He goes on to mention that the creation of a strong strategy against online radicalisation is a necessity. The internet is a fertile ground for extremist thoughts. Everyone can easily share his/her vision online. Because of the lack of control on the internet, young people can easily radicalise.

It is essential to recognise the signals of radicalisation, like increasing isolation or indoctrination. It is here when the social safety net of “radicalized” persons comes into play. The city of Vilvoorde, with the largest amount of Syrian- and Iraqi fighters, organizes so-called partner tables. Young people who “radicalize” are brought together at the table with parents, friends, teachers, trustworthy people out of their community or a social worker. This “community engagement” aims to break isolation by creating bonds in society with the youngsters. Important short term measures include information- and sensibilitisation actions. Islamic studies experts, Islam consultants, imams and Middle-East experts can help actively bring about a good anti-thesis and nuances regarding the Quran and the modern meaning of it, as well as the situation in Iraq or Syria.

While there is consensus regarding certain repressive measures in our government – like the prosecution of recruiters and the shutting down of terroristic organisations that are recruiting youngsters on- and offline – other measures are causing more controversy. Think about the withdrawal of the Belgian nationality of returned fighters. This was one of the twelve anti-terror measures undertaken by the federal government to provide an answer to the thwarted terror plot. In this respect, someone who fights in Syria or Iraq while having a double nationality can possibly lose his or her Belgian nationality. Someone who only has the Belgian nationality and combats in Syria or Iraq can never lose his or her nationality. A difference in treatment of people who are born as Belgians is not only juridically impossible; it also caused for great debate with regards to discrimination. We must ask questions regarding the possible counter-productive character of the measures. Where these measures are meant to cause dissuasion, they can have a very different impact and give munition to these radicalizing young people by affirming their perceived feeling of being an inferior citizen. This could then lead to an ideological boost and extra reasons to leave Belgium and join IS or Al-Qaeda.

The motivation, the ideology and the background of the Iraq- and Syria warriors can teach us a lot of things, with which we can develop an approach that could bear fruit. Moreover, a balanced plan of action is up and coming where policymakers and – more than ever – aid workers, education, youth employment, the mosque and the parents are involved. Vigorous action if necessary, while focusing on prevention, sensibilisation and extra research where needed.

 

 

Door Marjon Goetinck

In dit post-Charlie tijdperk worden we overspoeld door de gruwel en opmars van Islamitische Staat, de tragische terreuraanslagen in Brussel, Parijs en Kopenhagen en de problematiek rond radicalisering van moslimjongeren.

Het is zonder twijfel een complex maatschappelijk gegeven dat jonge moslims hun land de rug toekeren om zich aan te sluiten bij de rangen van het extreem gewelddadige IS.  België torent met de naar schatting 380 Syrië- en Irakstrijders hoog boven het Europese gemiddelde. De vraag van één miljoen in diverse parlementaire hoorzittingen en in de media is: waarom radicaliseren jongeren en wat kan de overheid en de samenleving daartegen inbrengen?

Over de beweegredenen en oorzaken van radicalisering lopen de meningen erg uiteen. Sommigen beklemtonen het belang van de politieke ideologie die geworteld is in de islam en de Koran, anderen focussen op de geopolitieke factoren. Nadia Fadil, sociologe aan de KUL, en ook Meryem Kenmaz, Doctor in de sociale en politie­ke wetenschappen die onderzoek voerde naar moslimgemeenschappen in België, wijzen op het belang van frustratie bij vele moslimjongeren die het resultaat is van uitsluiting, discriminatie en een gebrek aan perspectief in onze samenleving. De Nederlandse onderzoekster Marion Van San zet zich af tegen deze stelling. Sterker nog, ze poneert dat radicalisering vooral dreigt bij geïntegreerde jongeren. Radicalisering kan je dus niet verhelpen door jeugdwerkloosheid of discriminatie te bestrijden, aldus Van San.

In dit verband is het belangrijk te benadrukken dat er geen eenduidig profiel van de Syriëstrijder is. ‘De radicale islam is wat hen bindt’, schrijft politicoloog Bilal Benyaich, maar ‘radicalisering heeft verschillende oorzaken en risicofactoren die politiek, economisch, religieus, psychosociaal… van aard zijn. Ze interageren en komen bij elke extremist in een andere dosering voor’. Op die manier is Benyaich tot 6 categorieën gekomen. ‘Loser-jihadi’s komen het vaakst voor’, zegt Benyaich. ‘Het zijn jongeren met een problematische opvoeding of jonge delinquenten die naar erkenning en een groepsgevoel zoeken. Ze zijn erg vatbaar voor een radicaal gedachtegoed. Zij vormen het kanonnenvlees voor radicale organisaties. Voor dit profiel is er heel veel aandacht nodig vanuit de welzijnssector.’

In het verlengde van dit debat over de voedingsbodems van radicalisering, bestaat er veel discussie over de aanpak ervan. Welk beleid kan een impact hebben op de radicaliseringsgraad? En wie of wat moet een sleutelrol krijgen: onderwijs, jeugdwerk, politiediensten, moslimgemeenschappen, ouders, hulpverleners?

Radicalisering bestrijd je natuurlijk niet alleen met repressie. Er moet ook meer aandacht komen voor  de curatieve en preventieve aanpak. Mohssin El Ghabri haalt in zijn analyse “Belges partis combattre en Syrie” enkele interessante actiedomeinen aan. Deze politicoloog beschrijft drie preventieve maatregelen die op middellange en lange termijn impact zullen hebben op de radicaliseringsgraad. Ten eerste haalt hij de strijd aan tegen schooluitval en jeugdwerkloosheid. Het is in dit verband betekenisvol op te merken dat de meeste Brusselse jongeren die vertrokken zijn naar Syrië of Irak afkomstig zijn uit gemeentes waar de werkloosheid hoge toppen scheert (tot zelfs 50% in bepaalde wijken). Ten tweede moeten we discriminatie op werkvlak, maar ook andere vormen van discriminatie, racisme en islamofobie daadkrachtig bestrijden. De impact hiervan in het bijzonder op een jongere op zoek naar een identiteit en een plek, valt immers niet te onderschatten. Verder haalt El Ghabri het ontwikkelen van een sterke strategie tegen online radicalisering aan. Het internet is namelijk een vruchtbare voedingsbodem voor extreem gedachtegoed. Iedereen kan en mag online zijn visie delen. Omdat er geen controle is op het internet, radicaliseren jongeren via die weg dan ook heel snel.

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Ex-)Syriëstrijders Brian De Mulder en Jejoen Bontinck luisteren op de Antwerpse Meir naar Sharia4Belgium-woordvoerder Fouad Belkacem. Foto: rr

Het is essentieel om de signalen van radicalisering snel op te vangen, zoals toenemende isolatie of indoctrinatie. Op dat moment is het sociaal vangnet van « radicaliserende » persoon van groot belang. In dit verband organiseert de Stad Vilvoorde, koploper wat betreft het aantal Syrië-en Irakstrijders, zogenaamde partnertafels. Jongeren die radicaliseren worden aan tafel samengebracht met ouders, vrienden, leerkrachten, vertrouwenspersonen uit de allochtone gemeenschap of een maatschappelijk werker. Deze community engagement is erop gericht de isolatie te doorbreken door de banden weer aan te halen met de gemeenschap rond de jongere. Op korte termijn zijn informatie- en sensibiliseringsacties eveneens van cruciaal belang. Islamologen, islamconsulenten, imams en Midden-Oostenkenners kunnen een belangrijke rol spelen in het brengen van een degelijk onderbouwd tegenverhaal en nuances inzake de Koran en de hedendaagse betekenis ervan, of rond de situatie in Irak of Syrië.

Hoewel er consensus heerst over bepaalde repressieve maatregelen van onze regering – zoals het  vervolgen van ronselaars en het opdoeken van terroristische organisaties die “online en offline” jongeren rekruteren – leiden andere maatregelen tot meer controverse. Denk maar aan de hetze rond het intrekken van de Belgische nationaliteit van teruggekeerde Syriëstrijders. Dit was één van de twaalf antiterreurmaatregelen die de federale regering bood als antwoord op het verijdeld terreurcomplot in Verviers. In dit verband zou iemand die in Syrië of Irak gaat strijden en toevallig de dubbele nationaliteit heeft, de Belgische nationaliteit kunnen verliezen, terwijl iemand die enkel de Belgische nationaliteit heeft en in Syrië gaat vechten nooit zijn nationaliteit kan verliezen. Een verschil in behandeling van mensen die als Belg geboren zijn levert niet enkel een juridisch probleem op, maar mondde ook uit in een maatschappelijk debat rond discriminatie. We moeten ons ook vragen stellen bij het mogelijke contraproductieve karakter van de maatregel. Waar deze immers bedoeld is als ontrading kan het net munitie geven aan “radicaliserende” jongeren door hen te bevestigen in hun gepercipieerde gevoel van tweederangsburgers. Dit zou op zijn beurt kunnen zorgen voor een ideologische boost en een extra reden om België achter zich te laten en zich aan te sluiten bij IS of Al-Qaeda.

Uit de motivatie, de ideologie en de achtergrond van de Syrië- en Irakstrijders kunnen we veel leren en een aanpak ontwikkelen die vruchten zou kunnen afwerpen. Daarenboven dringt een uitgebalanceerd actieplan zich op waar beleidsmakers en – meer dan ooit – hulpverleners, het onderwijs, het jeugdwerk, de moskee en ook de ouders betrokken zijn. Krachtig ingrijpen waar nodig, maar ook hard inzetten op preventie, sensibilisering en extra onderzoek.

 
 
Jihad vs. Arab – February 15, – MO Magazine
 
The jihadists in Syria. Everybody writes about them, few actually know them. They compete with ideals at the heart of freedom, ideals which sparked the uprising. Their religious zeal has implications for all countries of the region. Montasser AlDe’emeh, a researcher at the University of Antwerp, is currently studying their theological motives and the strength of their political ideology. He considers three years Jihad vs. Arab Spring.
 
Rafale Egypt: Paris turns the page of the Arab Spring – February 16 – OrientXXI
 
The revolts that shook Egypt in 2011 showed that the country was not the vaunted model of stability. This was then especially shown by France. Four years after the departure of Hosni Mubarak and despite the return to dictatorship, relations between the two partners are improving again. They should be realized through the signing of a contract of weapons that will mark the first sale of the Rafale aircraft abroad. In Paris, the page of the « Arab Spring » is thus being turned.
 
New government, old financial crisis in Tunisia: Constrained by the INTERNATIONAL FINANCE ? – February 17- OrientXXI
 
Tunisia has a new government, which includes representatives of Ennahda to minor posts but still no money. Creditors, whether multilateral or private, do not donate and the new team does not have the easy task in completing its tasks. “The Tunisian Exception » is clearly not applicable to financiers.
 
The troubled history of the opposition in Syria KEY TO UNDERSTANDING – February 18 – OrientXXI
 
Four years after the Syrian uprising, the opposition has redrawn due to contradictory dynamics. The situation is further complicated from the time when the revolution turned into « crisis » into” Syrian issue “with regional and international dimensions. Syria then became the scene where conflicts are played open to all possibilities.
 
Turkey and US agree to train and arm Syrian rebels in fight against Isis -February 19 – The Guardian
 
Turkey and the United States signed an agreement on Thursday to train and arm Syrian rebels fighting the Islamic State group, said the US embassy in Ankara.
 
Organization of the Islamic State is shaking the Middle East borders: TOWARDS A NEW CUTTING THE REGION? February 20 – OrientXXI 
 
In Iraq, eight years of war and US occupation have generated, among other adverse impact on that we did not finished to measure, a upheaval in historical relations between Shiite and Sunni with a country created by the Sykes-Picot agreements in 1916. Two researchers, Myriam and Pierre Jean Benraad Luizard are attached itself to place the sudden emergence of Daech in the modern history of the region, and analyze how the organisation fits and distinguished itself. 
 
Chomsky: “US paved path for horror of Islamic State” – February 18 – De wereld morgen
 
In a recent interview with David Barsamian, Noam Chomsky, deepens the conversation regarding the emergence of fanatical organization Islamic State. Chomsky believes the movement was born out of the cruelty of the massive western attacks in the region in the last years. IS gains supports through Western allies Saudi Arabia, Qatar, Kuwait…
 
 
 
 

Jihad vs. arabe – 15 Février – MO Magazine Les djihadistes en Syrie .

Tout le monde écrit sur eux, peu de gens les connaissent. Ils sont en concurrence avec les idéaux au cœur de la liberté , des idéaux qui ont suscité le soulèvement . Leur zèle religieux a des implications pour tous les pays de la région . Montasser AlDe’emeh , chercheur à l’Université d’Anvers , étudie actuellement leurs motivations théologiques et la force de leur idéologie politique . Il considère trois années Jihad vs. Printemps arabe.

Rafale à l’Égypte : Paris tourne la page des printemps arabes – 16 février – Orient XXI

Les révoltes qui ont secoué l’Égypte en 2011 ont démontré que ce pays n’était pas le modèle de stabilité tant vanté, notamment par la France. Quatre ans après le départ de Hosni Moubarak et malgré le retour à la dictature, les relations entre les deux partenaires sont revenus au beau fixe. Elles devraient se concrétiser par la signature d’un contrat d’armements qui marquera la première vente de l’avion Rafale à l’étranger. Pour Paris, la page des « printemps arabes » est tournée.

Nouveau gouvernement, vieille crise financière en Tunisie : SOUS LES FOURCHES CAUDINES DE LA FINANCE INTERNATIONALE ? – 17 février – OrientXXI

La Tunisie a un nouveau gouvernement, qui comprend des représentants d’Ennahda à des postes mineurs, mais toujours pas d’argent. Ses créanciers, qu’ils soient multilatéraux ou privés, ne lui font pas de cadeaux et la nouvelle équipe n’a pas la partie facile. « L’exception tunisienne » tant vantée n’a visiblement pas cours chez les financiers.

Chomsky : « US chemin pavé pour l’horreur de l’Etat islamique» – le 18 Février – De wereld morgen

Dans une récente interview avec David Barsamian , Noam Chomsky , approfondit la conversation au sujet de l’émergence de l’organisation fanatique État islamique. Chomsky estime que le mouvement est né de la cruauté des attaques massives de l’Ouest dans la région au cours des dernières années . EIIL bénéficie du soutient d’alliés occidentaux Arabie Saoudite, Qatar , Koweït …

L’histoire tourmentée de l’opposition en Syrie : DES CLÉS POUR COMPRENDRE – 18 février – OrientXXI

Quatre ans après le soulèvement populaire syrien, l’opposition s’est recomposée en profondeur du fait de dynamiques contradictoires. La situation s’est encore compliquée à partir du moment où la révolution s’est muée en « crise », en « question syrienne », avec des dimensions régionales et internationales. La Syrie est alors devenue la scène où se jouent des conflits ouverts à toutes les possibilités.

La Turquie et les États-Unis s’engagent à former et armer les rebelles syriens dans la lutte contre Isis – 19 février – The Guardian.

La Turquie et les États- Unis ont signé jeudi un accord pour former et armer les rebelles syriens dans la lutte contre le groupe de l’Etat islamique, a déclaré l’ambassade américaine à Ankara.

L’organisation de l’État islamique ébranle les frontières du Proche-Orient : VERS UN NOUVEAU DÉCOUPAGE DE LA RÉGION ? – 20 février – OrientXXI

En Irak, les huit années de guerre et d’occupation américaine ont généré, entre autres conséquences néfastes que l’on n’a pas fini de mesurer, un bouleversement dans les rapports historiques qu’entretenaient chiites et sunnites avec un pays créé par les accords Sykes-Picot en 1916. Deux chercheurs, Myriam Benraad et Pierre-Jean Luizard se sont attachés à replacer l’émergence apparemment soudaine de Daech dans l’histoire moderne de la région, et analysent comment l’organisation s’y insère et s’en démarque tout à la fois.

 

 

Par Yasmine Sadriisis1_Reuters

Lorsque l’on prend en considération la menace représentée par l’Etat islamique, il est important d’analyser leurs techniques ainsi que l’influence qu’elles ont à l’échelle mondiale. Nous savons que l’usage de propagande a longtemps été d’usage en temps de guerre. Le groupe rebelle Djihadiste EIIL (Etat Islamique en Iraq et au Levant) estime avoir été appelé légitimement par Allah afin d’établir un califat. Convaincus par cette légitimité, ils ont menés une propagande plus brute, visuellement violente et dérangée. Les décapitations filmées, par exemple, ont su, simultanément, attirer l’attention tout en provoquant des émois dans le monde occidental. Une analyse plus poussée nous montre qu’EIIL distingue deux publics selon lesquels elle adapte son message. D’une part, le public « domestique » qui se compose du monde musulman. Ici, EIIL oriente sa propagande afin de recruter des combattants en dressant un portrait du Jihad sophistiqué, viril et fort. Jusqu’à présent leurs techniques de propagande semblent fructueuses : La CIA a estimée en septembre 2014 qu’EIIL avait recruté plus de 30 000 membres à l’échelle mondiale. D’autre part, EIIL s’adresse à un second public de l’Occident. Dans ce cas-là, sa technique consistera davantage à montrer sa supériorité et à attirer des combattants étrangers. La communication est la clé de recrutement de ces combattants, elle repose généralement sur des motifs religieux. Elle vise des jeunes avec peu ou pas d’éducation religieuse. Leur récit repose sur « une nation pour tous les musulmans »

Un grand nombre d’européens soutenant l’Etat islamique est musulman de naissance, certains sont des convertis. Quelques explications possibles afin d’expliquer le ralliement à ce groupe rebelle sont la crise économique que traverse l’Europe, les phénomènes d’exclusion sociale, les tensions religieuses et politiques, et tant d’autres frustrations. Ces éléments incitent ces personnes à s’enfuir et à rejoindre une cause, dans ce cas-ci : créer un état mondial musulman. Beaucoup de recrues en provenance d’Europe sont retournées dans leur pays d’origine. La France et la Belgique ont été la cible d’attentats commis par des jeunes combattants syriens de retour. Le plus grand danger est que ces recrues bénéficient d’une liberté, étant titulaires d’un passeport dans l’espace Schengen, leur permettant de circuler librement au sein de l’Union européenne sans aucun contrôle. A chaque « victoire », EIIL gagne plus de contrôle sur l’Occident. Aussi, selon Carnegie Europe,  grâce à l’utilisation d’une campagne de marketing intensive menée sur les réseaux sociaux tels que Facebook, Twitter et Youtube, EIIL poursuit trois objectifs en parallèle.  Tout d’abord, celui de « menacer et de terroriser le public occidental », ensuite celui de « faire de la propagande à des fins de recrutement » et, enfin, celui « d’intimider les populations des territoires que le groupe veut conquérir. »

Peut-être l’un des aspects les plus alarmants d’EIIL, est sa capacité croissante à financer ses propres opérations via l’utilisation de mob-techniques. Cette facilité à s’auto-financer est due à un mélange d’enlèvements et d’activités génératrices de profits dans le domaine du pétrole, contrôlé par EIIL. Les premiers grands financements d’EIIL proviennent des bailleurs de fonds du Koweït, du Qatar et d’autres pays du golfe. En effet, les extrémistes de ces états continuent à faire des dons ais les rapports de lutte anti-terroriste révèlent que la majeure partie du financement de ce groupe émane de l’intérieur. « L’écrasante majorité de leur argent provient d’activités criminelles comme les braquages de banque, l’extorsion, les vols et la contrebande. » a déclaré un responsable américain de la lutte anti-terroriste. « Ils obtiennent de l’argent de donateurs extérieurs mais ce n’est rien en comparaison à leur auto-financement. » Nous pouvons ajouter à cela l’effondrement de l’armée irakienne après l’offensive surprise d’EIIL plus tôt cette année, qui a fait tomber des grandes villes aux mains des insurgés. Ces troupes ont laissé derrière elles une grande quantité de véhicules américains, des armes, des munitions et autres fournitures militaires, désormais aux mains d’EIIL. Juan Zarate, assistant et ex-adjoint conseiller du président et adjoint pour la sécurité nationale pour la lutte contre le terrorisme conclut en disant « C’est le pire de tous les mondes, un financement externes de riches donateurs extérieurs, parrainé par l’Etat à travers le golfe persique, combiné d’une aptitude à mobiliser de grandes sommes d’argent au niveau local. » L’Etat auto-proclamé est soupçonné d’avoir un budget de 2 milliards de dollars en 2015 avec un surplus de 250 millions de dollars en guise de « protection contre l’Occident. » (IB Times)

En ce qui concerne les différentes méthodes utilisées par ce groupe, l’enlèvement est le plus fréquent. David Cohen, sous-secrétaire du Trésor pour le terrorisme et les renseignements financiers aux Etats-Unis, a indiqué que l’intervention croissante de l’Occident a poussée EIIL à commettre de plus en plus d’enlèvements. « Mis à part le terrorisme d’état, le paiement de rançon est la plus grande source de financement du terrorisme aujourd’hui. » dit-il. Juan Zarate ajoute que ces faits sont assez dangereux et que le groupe est en train de gagner du terrain. Le New York Times a rapporté en août 2014 que l’Etat islamique ainsi que d’autres groupes extrémistes ont recueilli environ 125 million de dollars grâce aux enlèvements. La menace contre deux ressortissants japonais a été la première où EIIL a réclamé une rançon. Dans le cas de James Foley, qui a été assassiné le 19 août 2014, EIIL avait déclaré qu’il serait assassiné si les USA ne décidaient pas de mettre fin à leur frappes aériennes. Nous pouvons noter ici que le groupe a d’abord tenté de faire profit grâce aux enlèvements. Ce qui peut être un signe d’urgence et de nécessité financière dû à l’insuffisance de leurs autres sources de revenus. Ici, nous pouvons noter que les autres techniques utilisées par EIIL ne sont pas fiables à long terme.

Le président Obama confirme cette hypothèse dans une interview sur CNN il déclare : «Quand vous regardez EIIL, il n’y’a pas de stratégie gouvernementale. Ils peuvent parler de la mise en place d’un nouveau califat mais en aucun cas ils sont capables d’éduquer, de palier aux besoins des citoyens ou même d’organiser une société qui fonctionnerait. » Aujourd’hui, l’Etat islamique continue à détenir de grands territoires en Irak et en Syrie. L’ingrédient le plus important de leur succès à long terme est d’obtenir le soutien des populations locales. Mais l’histoire nous montre que leur puissance découle principalement de la peur. Par exemple à Raqqa, où se trouve le siège du groupe rebelle on assiste à des décapitations publiques. La plus grande faiblesse d’EIIL à l’heure d’aujourd’hui est son incapacité à soutenir un gouvernement qui fonctionne ainsi qu’une économie prolifique. Dès lors, l’idée de l’Etat islamique comme alternative aux gouvernements irakiens ou syriens n’est pas plausible. Les rapports sur la pauvreté, l’inflation, les pénuries d’eau et les pannes d’électricité sont en constante croissance dans les villes irakiennes.

En outre, comme EIIL regroupe une partie importante des sunnites irakiens et les met en danger il leur octroi en contrepartie une formation pour contrer l’Occident. En s’engageant dans des atrocités contre les sunnites, par exemple, EIIL ouvre une fenêtre d’opportunité pour les gouvernements occidentaux et d’autres puissances régionales afin d’arrêter les activités du groupe et la responsabilité de protéger. L’intenable et illicite modus operandi d’EIIL combiné à cette terreur, a mis à rude épreuve le groupe. Pourtant, environ un tiers de la Syrie reste la propriété de l’Etat islamique, alors l’Occident ne peut pas rester spectateur et attendre que d’autres états soient conquis. Il doit prendre des mesures. Les Etats-Unis savent qu’il ne faut pas trop en attendre de la part des zones touchées car l’armée syrienne s’est dissipée. Les techniques utilisées par EIIL les ont désolidarisés d’anciens sponsors et alliés. Ils investissent des milliards de dollars pour voir le groupe rebelle se détruire. Nous pouvons ainsi remettre en question l’efficacité de cet Etat islamique. Pendant combien de temps vont-ils encore pouvoir survivre grâce à leur arme la plus puissante : la peur ?

 

By Yasmine Sadriisis1_Reuters

When considering the threat posed by the Islamic state it is important to analyze their tactics and the influence they are having on a world scale. We know that the use of propaganda has long been present in war. Jihadist rebel group ISIS (Islamic State of Iraq and the Levant) believes it is called upon by legitimization from Allah to establish a caliphate. Because of this legitimacy they have allowed their propaganda to be rawer, more graphically violent and deranged. The videotaped beheadings, for example, successfully attracted attention while simultaneously causing commotion in the West. Close analysis shows us that ISIS distinguishes between two audiences, and respectively shares distinct messages with these audiences. The “domestic” audience consists of the Muslim world. ISIS uses propaganda to recruit fighters by painting jihad in a sophisticated, manly, and strong manner. So far, their propaganda techniques seem successful: the CIA estimated in September of 2014 that ISIS had recruited more than 30,000 members globally. The second audience is broadly that of the West, to which fear tactics are exposed to portray superiority and attract foreign fighters. Narrative is key in the recruitment of these fighters, which usually rests on religious grounds. Young people with little to no religious background or education are persuaded through use of language that is attainable to an extensive group of people. The narrative rests on a “one nation for all Muslims” belief.

Many of the Islamic State’s European followers are Muslims by birth; remarkably, some are converts. Possible explanations for the urge to join the rebel group include Europe’s economic crisis, social exclusion phenomena, religious tensions and political frustrations among many others. These all create an incentive to flee and join a cause, in this case, the cause to render the entire world Muslim. Many recruits from Europe have returned to their country of origin. France and Belgium are known to have encountered killings brought upon by these returned young fighters. The greatest danger lies within the fact that the recruits enjoy the liberty of holding a passport in the Schengen area, which allows them to freely move around the European Union without border controls. There is, again, a great importance in the communication strategy to recruit these fighters. With each success, ISIS gains more control over the West. Through use of a massive marketing campaign, social media such as Twitter, Facebook and Youtube are used to pursue three parallel objectives as mentioned in Carnegie Europe: “to threaten and terrorize Western audiences; to disseminate propaganda for recruitment purposes; and to intimidate the populations of territories the group wants to conquer.”

Perhaps the most alarming aspect of ISIS, however, is the group’s increasing ability to fund its own operations by use of mob-tactics. The facility in self-funding stems from the techniques used by the group, consisting of a mixture of kidnapping and money-spinning activity bearing in mind the oil-rich land that is controlled by ISIS. Prior to this major funding ability, in the early stages of organization, ISIS received most of its funding from donors in Kuwait, Qatar and other Persian Gulf countries. Extremists in some of those states still continue to donate, but counterterrorism reports reveal that the bulk of the group’s finances now comes from within, with which they afford anything from recruitment to weapons. “The overwhelming majority of their money comes from criminal activities like bank heists, extortion, robberies, and smuggling, » said one U.S. counterterrorism official. « They’re getting some money from outside donors, but that pales in comparison to their self-funding. » Adding to this, the collapse of the Iraqi military following a surprise offensive by ISIS earlier this year, allowed an array of major cities to fall into the hands of the insurgents. These troops left behind enormous quantities of American-donated vehicles, weapons, ammunition, among other military supplies, which is now in hands of ISIS. Juan Zarate, an ex-Deputy Assistant to the President and Deputy National Security Advisor for Combating Terrorism, concludes « It’s the worst of all worlds: external funding from wealthy outside donors, state sponsorship from across the Persian Gulf, and the ability to raise large amounts of money locally. » The self-proclaimed state is believed to have a budget of $2bn for 2015 with an added surplus of $250m as a “chest against the West” (IB Times).

Considering the different methods used by the rebel group, kidnapping has been used increasingly to fund operations. David Cohen, undersecretary of the Treasury for terrorism and financial intelligence in the United States, has mentioned that the success of intervention from the West has caused ISIS to become increasingly dependent on kidnappings. « Aside from state sponsorship of terrorism, ransom payments are the greatest source of terrorist funding today, » he said. Juan Zarate adds that these facts are rather dangerous, as the group is beginning to gain more reach. The New York Times reported in august of 2014 that the Islamic State and other extremist groups have collected around $125 million in the kidnapping plots. Noteworthy is the fact that the threat against the two Japanese nationals was the first in which ISIS palpably requested money. In the case of James Foley, who was murdered on August 19th, 2014, ISIS started by saying the abductee would be murdered if the U.S. did not agree to put a halt in its airstrike campaign. It is believed, however, that the group initially tried to make a profit from the kidnapping. This could be an indication of the urgency and necessity for money, which could denote an inefficiency in their other income sources. It is here that one could arguably note that the other tactics used by IS are not steady for long-term success.

President Obama of the United States confirms this belief an interview on CNN. “When you look at ISIL, it has no governing strategy,” he indicates. “It can talk about setting up the new caliphate, but nobody is under any illusions that they can actually in a sustained way feed people or educate people or organize a society that would work.” Today, the Islamic State continues to hold grand areas of territory in both Iraq and Syria. The most important ingredient to their long-term success is gaining the support of local populations. We are shown, however, that the power of the group stems mostly from fear. Examples of the use of fear can be found in Raqqa, where the rebel group’s headquarters are located. Public beheadings are still a common occurrence in this area. Conceivably the largest threat to the long-term stability of the rebel group, or the state, is the inability to sustain a functioning government and a prolific economy for the people. While this is a fact, the idea of the Islamic State as an alternative to the Iraqi or Syrian governments is not highly plausible. Reports of poverty, inflation, water shortages and power outages are still emerging from Iraqi cities.

Additionally, as ISIS alienates a significant portion of Iraqi Sunnis and brings them into danger, it is allowing for a legitimate formation of a coalition of forces in the West to counter the situation. By engaging in atrocities against the Sunnis, for example, ISIS opens a window of opportunity for Western governments and other regional powers to stop the group’s activities with a responsibility to protect. ISIS’ untenable and illicit modus operandi in combination with this particular error in strategy has placed a strain on the group. Still, around one-third of Syria remains property of the Islamic State, so the West cannot sit around and wait for the conquered states to take action, because their reach is too weak. This is why the terror has barely encountered a counter-strike. The US knows not to expect much from the afflicted areas, seeing as the Syrian army has near dissipated. However, with coalition comes possibility. ISIS’ tactics have caused former allies and sponsors to turn against their ways. They are shelling out billions of dollars to see the rebel group tainted. For the abovementioned reasons we could question the efficiency of the Islamic State. How long will they be able to survive on their strongest weapon: fear?

 

Sources:

http://foreignpolicy.com/2015/02/01/obama-warns-against-exaggerating-the-islamic-state-threat/

http://www.al-monitor.com/pulse/originals/2014/09/islamic-state-must-be-stopped.html##ixzz3QaB6JtXn

http://foreignpolicy.com/2014/06/17/isis-uses-mafia-tactics-to-fund-its-own-operations-without-help-from-persian-gulf-donors/

http://www.nytimes.com/interactive/2014/09/16/world/middleeast/how-isis-works.html?_r=1

http://www.nydailynews.com/news/world/isis-1st-public-ransom-demand-suggests-fiscal-struggle-article-1.2084897

http://edition.cnn.com/2015/01/20/opinion/bergen-schneider-isis-ransom-new/

http://carnegieeurope.eu/publications/?fa=56821

http://www.mo.be/nieuws/half-jaar-strijd-tegen-is

http://www.ibtimes.co.uk/isis-news-caliphate-unveils-first-annual-budget-2bn-250m-surplus-war-chest-1481931