NILESAT

Le premier satellite égyptien de télévision directe, NILESAT 101 (code: 1998-024A), a été mis sur orbite le 28 avril 1998. Lancé à partir de la base de Kourou (Guyane française) par une fusée Ariane 44P, ce satellite de 1666 kg et d’une envergure de 22 mètres (panneaux solaires déployés) a été construit par la firme française Matra Marconi Espace.

Entré service opérationel le 1er juin 1998, Nilesat 101 a une durée de vie contractuelle de 12 ans et se trouve en orbite géostationnaire à 36.000 km d’altitude par 7° de longitude Ouest.

Nilesat 101 peut, avec ses 12 transpondeurs, retransmettre directement 84 canaux de télévision à destinations d’antennes paraboliques de 60 cm de diamètres. Il couvre le monde arabe du Maroc au pays du Golfe ainsi qu’une partie du sud de l’Europe.

L’état égyptien détient 20 % des parts de la compagnie propriétaire du satellite, Nilesat S.A., société cotée en bourse dont le plus gros actionnaire est la Radio-Télévision Egyptienne qui contrôle 40 % de son capital. Le reste des actions de la société est entre les mains de banques et d’investisseurs privés égyptiens.

En mars 1999, la compagnie Nilesat S.A. a passé commande à Matra Marconi d’un second satellite. Légèrement plus lourd que le précédent (1800 kg), NILESAT 102 devrait être opérationel au troisième trimestre 2000 et disposera de 100 canaux de télévision digitale à destination d’antennes paraboliques de 60 cm de diamètre. Sa zone de couverture pendant ses 15 ans de service sera identique à celle de Nilesat 101.